Argentina era uno de los países más ricos del mundo. La pobreza ahora está generalizada y la inflación supera el 100 por ciento.

Calle Florida es una larga calle comercial en el centro de Buenos Aires, bordeada de opulentos edificios del siglo XX, ecos de la Edad Dorada de la capital argentina.

Pero hoy es el sonido de los cambistas del mercado negro gritando «cambio, cambio» («cambio, cambio») resonando en las fachadas de piedra.

Aquí, los lugareños desesperados cambian cada vez más fajos de pesos por dólares estadounidenses, a pesar de que el llamado «dólar azul» se cambia a sólo la mitad del tipo de cambio oficial.

Es un trato astuto que muchos están dispuestos a hacer en un país donde la inflación anual supera el 100 por ciento y el peso en la mano vale menos todo el tiempo.

Buenos Aires, alguna vez llamada la «París de América del Sur» por su arquitectura europea y cultura cosmopolita, ha sido durante mucho tiempo la capital de una nación rica y próspera.

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Hoy en día, alrededor del 40 por ciento de los argentinos viven en la pobreza y la economía se dirige a la recesión.

Una crisis económica de larga duración, exacerbada por un aumento global de la inflación desde el final de la pandemia, ha disparado el costo de vida en Argentina a máximos de 30 años.

Y ahora la agitación económica del país está alimentando el surgimiento de una rebelión política de extrema derecha antes de las elecciones generales de este mes, mientras los argentinos buscan soluciones más radicales.

Al igual que aquellos en la Calle Florida desesperados por apuntalar sus finanzas personales, una decisión sobre la mesa podría llevar a toda la nación a adoptar la moneda estadounidense, una propuesta que ha sido criticada por más de cien economistas que advierten que podría conducir a una crisis económica. desastre.

«El país está empeorando»

Mientras que los australianos luchan con aumentos de precios anuales de alrededor del 5 por ciento, en Argentina los precios se duplican en promedio cada año.

El impacto de la pegatina fue sorprendente a veces. En agosto, se informó que el precio del helado había aumentado un 100 por ciento en un mes. El precio del alcohol y el tabaco también se duplicó con creces el año pasado.

Óscar en su restaurante.

Oscar Rodríguez sube los precios en su restaurante cada semana para mantenerse al día con la inflación.(Corresponsal extranjero: Bruno Federico)

Si bien congelar la inflación es una mala noticia para los consumidores, los dueños de negocios como Oscar Rodríguez, quien dirige un pequeño bar llamado Bar Portuario en el suburbio de clase trabajadora de La Boca en el centro de Buenos Aires, también están luchando por mantener el ritmo.

Cambiaba los precios en el menú de su pizarra una vez al mes. «Ahora es una vez por semana, podría ser dos veces por semana», dijo a Foreign Correspondent.

Otros restaurantes recalculan sus precios incluso con más frecuencia, afirma, a veces hasta dos veces al día o más.

El aumento del coste de las materias primas significa que Oscar tiene que traspasar el coste a sus clientes.

Puede que Argentina sea mundialmente famosa por su carne, pero se está convirtiendo cada vez más en un artículo de lujo después de que los precios aumentaron un 70 por ciento el año pasado.

Un cartel en la carnicería local de Oscar dice: «Cambio 2 kg de carne por un departamento en Palermo».

Los hombres juegan al fútbol.

Jóvenes juegan fútbol en un suburbio de clase trabajadora de Buenos Aires.(Corresponsal extranjero: Bruno Federico)

Aunque hay buen humor en la crisis, la amenaza para Oscar es real.

Con una presión cada vez mayor sobre los resultados, corre el riesgo de perder negocios y ya ha tenido que hacer cambios importantes sólo para conservar a sus clientes.

«Empecé como restaurante de mariscos y vendía gambas, mejillones, paella», cuenta.

Luego se dio cuenta de que la gente ya no atesoraba el dinero. «Así que cambié el menú y ahora vendo cosas más sencillas y más baratas», dice.

Todos los domingos en el Bar Portuario, la profesora de baile Carolina Pirotta imparte su clase semanal de tango.

Ha estado enseñando tango a tiempo completo durante los últimos ocho años. Pide a sus alumnos que paguen sólo lo que puedan, pero hoy en día lo que le dan es menos.

“Antes, con el pago de un estudiante podía comprar un kilo de yerba mate [local tea]un trozo de queso y una barra de pan”, dice.

“Hoy en día sólo se compra un paquete de yerba mate y luego solo la marca barata, no la marca que me gusta. Vivo el día a día.»

Karolina no puede pagar el alquiler y vive en un albergue.

Profesora de baile de tango.

La profesora de tango Carolina Pirota con un alumno de su clase semanal en el Bar Portuario, Buenos Aires.(Corresponsal extranjero: Bruno Federico)

«El país está empeorando», dijo Juan García Longhi, quien ha dirigido el comedor comunitario Camioneritos a unas cuadras de distancia, en La Boca, durante 15 años.

Solía ​​proporcionar comida gratuita a unas 40 personas, pero hoy ese número ha superado las 500.

“Estamos viendo más familias. Cada día vienen a nosotros dos o tres familias nuevas”, afirma. «Brindamos un servicio de emergencia. Esta no es la realidad que nadie quiere».

No es sólo la inflación lo que está alimentando la crisis económica de Argentina.

El país está muy endeudado, incluso debe 44.000 millones de dólares (69.670 millones de dólares) al Fondo Monetario Internacional, y ha sido empujado al borde de la recesión por una grave sequía que le ha costado a la economía unos 20.000 millones de dólares en ingresos perdidos.

Donde todo comenzo

No siempre fue tan terrible en Argentina.

A principios del siglo XX, el nombre del país era sinónimo de riqueza y estaba muy extendida la expresión «rico como un argentino».

Bendecida con recursos naturales excepcionales, incluidos minerales y vastas extensiones de tierra productiva, Argentina era una de las naciones más ricas per cápita del mundo.

El argumento sobre dónde salió mal todo tiene una carga política, pero los datos económicos sugieren que los persistentes problemas de inflación del país comenzaron a mediados de la década de 1940 con el ascenso al poder de Juan Domingo Perón.

Como presidente, Perón se inspiró económicamente en la Italia fascista de Mussolini y comenzó a reestructurar la economía.

Un hombre con una mujer tomándole la mano.

El tres veces presidente Juan Domingo Perón, fotografiado con su esposa Eva, conocida como Evita, proyecta una larga sombra sobre el panorama económico y político de Argentina.(Associated Press)

Su programa de nacionalizar la producción, erigir barreras comerciales, empoderar a los sindicatos y aumentar los salarios mientras aumentaba los pagos de asistencia social lo convirtió a él y a su esposa, Eva «Evita» Perón, en héroes entre la clase trabajadora.

Pero sus políticas se pagaron en gran medida imprimiendo dinero, lo que provocó una inflación galopante.

Perón murió en 1974, pero su fantasma político continúa acechando (o guiando, según la perspectiva política) la política argentina hasta el día de hoy.

Desde que el país regresó a la democracia después de décadas de gobierno militar, la línea divisoria política del país no ha sido izquierda versus derecha, sino peronista versus no peronista, siendo el primero el que actualmente gobierna.

La inflación también sigue azotando al país, y ningún partido político o líder parece capaz de aplastarla por completo.

¿Quién puede salvar a la Argentina?

Las elecciones presidenciales de este mes nuevamente se perfilaban como un enfrentamiento familiar entre estas facciones en guerra hasta el surgimiento de Javier Millais.

El meteórico ascenso de Millay de economista marginal y comentarista de programas de televisión a congresista y ahora candidato presidencial ha conmocionado al establishment político, pero claramente ha seguido algunas señales del exterior.

Es un conocido admirador del expresidente estadounidense Donald Trump, y con su peinado característico (mechones desgreñados con patillas de cordero) hay un indicio del exprimer ministro del Reino Unido, Boris Johnson.

Un hombre con el puño en alto.

Javier Millay se perfila como un candidato sorprendente a la presidencia.(Reuters: Agustín Markarian)

Millay califica el cambio climático de engaño y ha prometido prohibir el aborto, pero es su agenda económica la que ha obtenido apoyo y puede resultar la más importante para Argentina.

Milei promete «hacer estallar» el banco central, argumentando que los sucesivos gobiernos han alimentado una peligrosa espiral inflacionaria al financiar promesas de campaña imprimiendo dinero.

Dice que la respuesta para frenar la inflación es la «dolarización».

Milei prometió liberalizar el sistema monetario dando a los clientes y comerciantes el derecho a utilizar pesos o dólares estadounidenses.

Admite que en la práctica esto significará el predominio del dólar estadounidense porque es la moneda en la que más confían los argentinos.

Varios economistas destacados han argumentado que la idea sería desastrosa para Argentina, señalando que el país ni siquiera tiene suficientes divisas extranjeras para financiar tal plan.

Incluso si Argentina pudiera permitírselo, vincular al país al dólar estadounidense sólo exacerbaría los extremos económicos, argumentan.

Los intentos anteriores de vincular el peso al dólar estadounidense en la década de 1990 redujeron la inflación por un tiempo, pero esa década terminó con el peor colapso económico de la historia del país.

Dos personas frente a un graffiti.

Eugenia Rolón (derecha) e Iñaki Gutiérrez son influencers de las redes sociales que trabajan para la campaña de Milei.(Corresponsal extranjero: Bruno Federico)

El desempleo alcanzó un máximo de más del 20 por ciento.

A pesar de las dudas sobre la política y la personalidad de Millay, actualmente lidera las encuestas y ganó inesperadamente las primarias de agosto.

«Estamos cansados ​​de los mismos políticos que nos mintieron durante años y nos trajeron este desastre económico, social y cultural», dijo Evgenia Rolon, una influenciadora de las redes sociales que trabaja para la campaña de Milei.

Para ser elegida en la primera vuelta, Miley tendría que aumentar su voto del 30 por ciento en las primarias al 45 por ciento -una tarea difícil- o tendría que alcanzar el 40 por ciento y estar más del 10 por ciento por delante de un candidato en segundo lugar. .

Según las encuestas más recientes, es probable que las elecciones se reduzcan a una segunda vuelta contra el candidato peronista y actual ministro de Economía, Sergio Massa.

Argentina se encuentra en una encrucijada.

En su bar de La Boca, Oscar Rodríguez advierte que no se debe esperar una solución rápida.

Está particularmente alarmado al ver a los jóvenes haciendo cola detrás de Miley y advierte que podrían desilusionarse.

Salinas en una cuenca desértica.

Argentina tiene algunos de los depósitos de litio más grandes del mundo, que algunos esperan que se conviertan en una exportación valiosa para la economía en dificultades del país.(Corresponsal extranjera: Anne Worthington)

«Están votando por el verdugo», dice de Miley. «El que viene a cortarles la cabeza».

Por ahora, sólo espera conservar su negocio y capear la última convulsión económica de Argentina.

“No veré [a fix] durante mi vida. Porque no creo que esto se pueda solucionar en 20 o 30 años».

Mire Salvar Argentina, del corresponsal extranjero, esta noche a las 8 p. m. en ABC TV y ABC iview.

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