Aumentan los arrestos de sacerdotes católicos en Nicaragua a medida que la red se estrecha

La policía de Nicaragua arrestó a dos sacerdotes católicos más el viernes, elevando el número de sacerdotes detenidos esta semana a al menos ocho, según dos fuentes cercanas a la iglesia y a grupos de oposición exiliados.

Las fuentes, que declinaron ser identificadas por temor a ser arrestadas, dijeron que los dos sacerdotes fueron detenidos para orar públicamente por el obispo detenido Rolando Álvarez, el crítico más destacado del presidente Daniel Ortega.

«Todos fueron arrestados por negarse a dejar de mencionar al obispo Álvarez en sus sermones», dijo una de las fuentes, señalando a Marco Díaz y Bayardo Aguilar como los últimos clérigos detenidos.

La fuente dijo más tarde el viernes que Aguilar había sido liberado.

El gobierno no ha emitido ninguna declaración que explique los presuntos crímenes de los sacerdotes.

ARCHIVO - Un nicaragüense exiliado en Costa Rica sostiene un cartel con una bandera del Vaticano durante una protesta contra la detención del obispo Rolando Álvarez por parte de las autoridades nicaragüenses, frente a la Catedral Metropolitana de San José, Costa Rica, el 19 de agosto de 2022.

ARCHIVO – Un nicaragüense exiliado en Costa Rica sostiene un cartel con una bandera del Vaticano durante una protesta contra la detención del obispo Rolando Álvarez por parte de las autoridades nicaragüenses, frente a la Catedral Metropolitana de San José, Costa Rica, el 19 de agosto de 2022.

Álvarez, obispo de Matagalpa, criticó duramente la respuesta letal del gobierno a las protestas masivas que estallaron en 2018 y fue declarado culpable de traición y sentenciado a 26 años de prisión a principios de este año.

En los últimos años, el gobierno de Ortega ha atacado a líderes de la Iglesia Católica, una represión que funcionarios en el pasado han dicho que era necesaria para castigar conductas de traición u otros presuntos delitos.

El jueves fueron arrestados dos sacerdotes de alto rango, ambos con estrechos vínculos con el cardenal Leopoldo Brenes, arzobispo de Managua y figura de mayor rango en la jerarquía católica del país.

Brenes no ha hecho ninguna declaración pública sobre los arrestos y se negó a hacer comentarios cuando Reuters lo contactó por teléfono el viernes.

La semana pasada, la policía arrestó al obispo Isidro Mora de la Diócesis de Siuna, convirtiéndolo en el segundo obispo detenido desde el arresto de Álvarez en 2022.

La coerción contra la Iglesia Católica en Nicaragua, incluida la vigilancia generalizada de los sacerdotes, se intensificó a principios de este año, informó Reuters, después de que el Papa Francisco condenara al gobierno liderado por Ortega como una «dictadura brutal» y el presidente respondiera cortando lazos con el Vaticano.

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