Buscan $80 millones para nutrir un paraíso secreto y crear un corredor biológico entre Chile y Argentina

Lo que se conoce mundialmente como «capitalismo verde» implica, entre otras cosas, la participación de filántropos y grandes organizaciones benéficas en ambiciosos proyectos de conservación. En el Valle de Cochamó, al sur de Chile, limítrofe con El Bolsón, existe un tesoro natural que un puñado de estos expertos están intentando por todos los medios salvar. Lanzaron una canasta y buscan recaudar casi $80 millones en donaciones para hacerlo realidad. Si esto sucede, se diseñará uno de los corredores biológicos más impresionantes del mundo entre Chile y Argentina. Para lograrlo se ha propuesto un período de dos años.

El increíble tesoro escondido de Sudamérica: un grupo de filántropos intenta recaudar fondos para salvar el Valle de Pucheguin.El increíble tesoro escondido de Sudamérica: un grupo de filántropos intenta recaudar fondos para salvar el Valle de Pucheguin.

El punto de partida lo establece el siguiente lema: «Proteger Cochamó para Proteger la Patagonia». Este es un requisito previo para entrar en el encantador universo de la reserva. Hacienda Pucheguín. Es un terreno privado de 133 mil hectáreas, ubicado en Cochamó, al sur de Chile, único por su riqueza natural y cultural. Hogar de bosques nativos, glaciares y especies en peligro de extinción. Durante años, el sitio ha estado amenazado por industrias de alto impacto (energía hidroeléctrica, silvicultura, minería) y a partir de 2022 estará a la venta.

Cochamó es conocido internacionalmente como el ‘Yosemite de Sudamérica’ por sus grandes murallas de granito. La inmensidad de Puchegüín forma un rico ecosistema de bosques milenarios de alerces, únicos en el mundo, muros de piedra, glaciares, humedales y aguas cristalinas, donde habitan especies endémicas y en peligro de extinción. Generaciones de comunidades rurales han convivido con esto, con una vida profundamente conectada a la tierra.

Sin embargo, este paraíso natural Está en riesgo. A diferencia de las más de 1.630.000 hectáreas de áreas protegidas chilenas y argentinas que lo rodean, Pucheguin no cuenta con mecanismos de protección ambiental. Puchegüín está a la venta desde 2022, aumentando aún más el riesgo y con él la preocupación de la comunidad local y organizaciones que trabajan para proteger la zona.

Es en este contexto que surge Salvar a Pucheguín, una alianza internacional de organizaciones conservacionistas liderada por la ONG local Puelo Patagonia y también compuesta por The Nature Conservancy, Freyja Foundation, Patagonia Inc. y la Fundación Wyss. Las tres últimas organizaciones trabajan en diferentes proyectos en Argentina. Pero ahora todos se han unido para movilizar fondos en Chile y alrededor del mundo y así adquirir y proteger la naturaleza y la cultura de Pucheguin. Quieren comprar este terreno en venta para convertirlo en un área de conservación.

“De una amenaza vimos una oportunidad única y actuamos para preservar una zona de alto valor ecológico y cultural. Esta campaña es el inicio del cumplimiento de un sueño que queremos alcanzar junto a la comunidad local, donde las actividades tradicionales se refuerzan con la conservación y el turismo de naturaleza”, Andrés Dies, Director Ejecutivo de Puelo Patagonia.

El anuncio de la venta de Hacienda Puchegüín en 2022. La preocupación del Diez creció. un referente para la comunidad local, la comunidad científica y las organizaciones que llevan años trabajando para proteger el Valle de Cochamó. «Existía la preocupación de que pudiera llegar un nuevo propietario sin mentalidad de conservación y sin conocimiento o respeto por el territorio y su gente», dice. Existían riesgos que amenazaban grandes áreas naturales sin custodia ni protección legal: el riesgo de fragmentación de la tierra en subdivisiones, turismo no regulado, proyectos industriales de alto impacto e incendios forestales, entre otras opciones. “Así, se creó Conserva Puchegüín para afrontar esta posibilidad y asegurar la protección del ecosistema y de la población de Puchegüín para siempre”, dice el manifiesto fundacional.

Más sobre el valor de la zona: La Patagonia juega un papel esencial en la lucha contra el cambio climático, siendo el segundo sumidero de carbono del continente. Los vastos bosques, turberas y humedales de la Patagonia chilena almacenan aproximadamente el doble de carbono por hectárea que el Amazonas. Sólo Puchegüín alberga más de 58.819 hectáreas de bosque primario –en alarmante declive en todo el mundo– y una extensa red hidrográfica que trabaja para capturar y almacenar carbono.

«Proteger a Pucheguin es un paso importante para proteger no sólo a Cochamó, sino a toda la Patagonia». Para preservar un ecosistema, hay que hacerlo de manera integral. Es con esta perspectiva que el año pasado compramos una importante propiedad a la entrada del Valle de Cochamó y con la cual pretendemos seguir trabajando en la región”, dijo Ann Dean, Presidenta de la Fundación Freyja.

Las expectativas son altas. En la región, tanto en Chile como en Argentina, existen diversas empresas de este tipo que han funcionado. Varios de quienes integran la Alianza para la Conservación Pucheguin están involucrados en diversos proyectos que involucran importantes compras de tierras, tanto en el sur como en el norte argentino. Los modelos de conservación de grandes áreas que se están implementando en América del Sur se están replicando en Europa. La región está a la vanguardia de este tipo de proyectos, que en última instancia redundan en beneficios para los países y las poblaciones locales.

“Conservar Puchegüín servirá como refugio climático y corredor biológico para especies nativas en peligro de extinción, como el huemul, la vizcacha patagónica, la rana de Darwin, el mono montés y el alerce, el árbol más longevo del mundo”. Esto contribuirá a reducir la fragmentación de los principales ecosistemas que sustentan la vida en la Tierra, evitando así la pérdida de una riqueza incomparable de biodiversidad», explica Juan José Donoso, director ejecutivo de Nature Conservancy Chile, y concluye: «La cuestión no es «¿Por qué deberíamos proteger a Pucheguin, pero por qué no?»

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