Cargill enfrenta investigación criminal en Brasil por proyecto portuario en la Amazonia

Los fiscales federales brasileños están investigando transacciones que involucran al comerciante de granos Cargill y un socio brasileño después de encontrar «irregularidades» en la adquisición de tierras en disputa donde la compañía estadounidense planea construir un enorme puerto fluvial en la selva amazónica.

La investigación criminal sigue a un memorando de julio de dos fiscales, visto por Reuters, que cuestionaban la legalidad de la transacción debido a supuestas irregularidades en el papeleo. El progreso de la investigación criminal sigue siendo confidencial, dijo un portavoz.

«La cadena de propiedad de transferencias de tierras privadas presentada por las empresas para justificar la legalidad de la compra y venta… mostraba signos de ser completamente incierta y carecer de los requisitos mínimos para ser considerada legal», escribieron los fiscales en el memorando. por el sitio web de noticias Sumauma el lunes.

Un portavoz de Cargill, con sede en Minnetonka, dijo que la investigación fue una «sorpresa», y agregó que el comerciante había obtenido el uso y posesión legal de un terreno en Abaetetuba, estado de Pará, donde se estaba evaluando la viabilidad de construir una terminal de exportación de granos.

La firma brasileña Brick Consultoria em Gestao Limitada, que transfirió el terreno a Cargill en una fecha no especificada según los fiscales, no respondió a solicitudes de comentarios.

En 2017, Cargill anunció planes para invertir en un nuevo puerto de 178 millones de dólares en Abaetetuba, donde eventualmente pretende mover alrededor de 9 millones de toneladas métricas de granos anualmente desde barcazas a buques de carga para su exportación.

Sin embargo, las familias en el área donde Cargill planea construir el puerto dicen que la agencia federal de reforma agraria INCRA les reservó parte del terreno en 2005, nombrándola Área de Asentamiento Agro-Extractivo de Santo Afonso, según documentos judiciales.

Los fiscales dijeron que INCRA y la Agencia Parafederal del Patrimonio (SPU) deberían haber detenido la venta y que sus funcionarios también deberían ser investigados por no hacerlo. INCRA y SPU no respondieron a solicitudes de comentarios.

Incluso antes de la investigación penal, los fiscales federales de Pará solicitaron una orden judicial para detener el proyecto del puerto fluvial, citando pruebas de que el área designada para su uso se obtuvo ilegalmente «mediante acaparamiento de tierras».

Un juez aún no se ha pronunciado sobre esa solicitud.

Cargill, que opera otros tres puertos del río Amazonas, dijo que sus estudios de impacto ambiental para el puerto están a la espera de que los funcionarios ambientales estatales los analicen para obtener una licencia preliminar.

«No hemos construido ni construiremos una terminal hasta que se hayan otorgado todos los permisos necesarios y hayamos consultado con las comunidades locales», dijo Cargill en una declaración escrita.

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