Caso de desinversión de YPF: Argentina apelará, Burford quiere activos incautados

Después de que la jueza estadounidense Loretta Presca dictara su fallo final en el caso de expropiación de YPF, ordenando a Argentina pagar 16.090 millones de dólares a los demandantes representados por Burford Capital, ambas partes comenzaron a mover sus piezas de ajedrez en el tablero.

El 22 de septiembre, Burford Capital le pidió que autorizara la incautación de activos argentinos a partir del 15 de octubre. La ley federal de los Estados Unidos no establece un plazo específico para la ejecución de sentencias contra países extranjeros; sólo dice que se permiten después de que haya transcurrido un «período de tiempo razonable» desde que el tribunal emitió la sentencia. La decisión final de Preska llegó el 15 de septiembre.

«La negativa de Argentina a pagar sentencias está bien documentada y ampliamente reconocida», escribió Burford en un comunicado, citando una entrevista en la que el ex director de YPF y gobernador de Buenos Aires, Axel Kitchiloff, dijo que Argentina «no debería pagar».

La semana siguiente, el 27 de septiembre, Argentina, representada por el estudio de abogados Sullivan & Cromwell, envió una carta a Preska calificando de «prematura» la propuesta de Burford porque la decisión aún estaba sujeta a apelación. La carta, firmada por el abogado Robert Giuffra Jr., decía que Argentina tiene la intención de apelar la decisión del juez sin pagar la fianza. Según el texto, el pago de 16.090 millones de dólares equivaldría a «casi el 20% del presupuesto federal de la república para 2023».

«Sería una violación extraordinaria de la cortesía internacional permitir la ejecución de la sentencia de 16.100 millones de dólares en este caso dentro de un plazo artificialmente limitado», decía la carta de tres páginas.

Burford no perdió el tiempo y envió otra carta el 28 de septiembre, repitiendo que Argentina no quería pagar «voluntariamente».

próximos pasos

Argentina ahora está reuniendo pruebas sobre su capacidad para «asignar fondos inmediatamente para asegurar la sentencia», según su carta. Se espera que en los próximos días los abogados del país presenten una solicitud formal detallando los motivos de la suspensión de la sentencia durante el proceso de apelación, es decir, hasta que la Corte de Apelaciones y posiblemente la Corte Suprema decidan sobre la situación en Argentina.

En 2012, a través de su Congreso, Argentina expropió las acciones de la empresa de petróleo y gas YPF en poder de la multinacional española Repsol, en ese momento accionista mayoritaria. Tres años después, Burford Capital compró los derechos de prueba a dos empresas de la familia argentina Eskenazi, Petersen Energia Inversora y Petersen Energía, y a otra empresa, Eton Park. Creen que Argentina no hizo una oferta pública de adquisición por sus acciones de YPF en 2012.

La pelota está ahora en el tejado de Preska. Incluso puede tomar una decisión antes de que Argentina presente sus argumentos. Si falla a favor de Burford, se levantará la suspensión de su sentencia y Burford tendrá derecho a intentar ejecutar la hipoteca si puede encontrar activos que pueda embargar. Argentina luego apelará esta decisión ante una cámara de apelaciones. Si falla a favor de Argentina -lo que sería el primero en este caso- Burford no podrá cobrar ninguna ejecución hasta que el caso reciba una decisión final en la Cámara de Apelaciones, posiblemente con una decisión de la Corte Suprema.

La estrategia de Burford es similar a la de Paul Singer, director del fondo de cobertura NML, en una larga disputa legal con Argentina sobre pagos de deuda soberana. En 2012, el NML intentó apoderarse de la fragata naval argentina Libertad, que estaba detenida en un puerto de Ghana. El objetivo del embargo no era utilizar el barco como garantía, sino presionar al país para que pagara un total de 10.000 millones de dólares.

En un comunicado de prensa posterior al fallo de Preska, Burford dijo que la cantidad real adeuda es a menudo «significativamente menor» que «la sentencia dictada por los tribunales». Sin embargo, las reservas internacionales de Argentina están en un mínimo histórico y se vieron aún más presionadas el martes por un pago de 190 millones de dólares al Club de París.

Incluso si el monto se reduce significativamente después de las negociaciones, 16.100 millones de dólares como punto de partida no representan un escenario de pago realista para un país cuyas reservas netas, según la consultora Ecolatina, son de 5.100 millones de dólares negativos.

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