Chile prepara programa de asistencia financiera de hidrógeno verde por casi US$730mn

Chile prepara programa de asistencia financiera de hidrógeno verde por casi US$730mn

La agencia estatal de desarrollo de Chile, Corfo, estableció un fondo de US$728mn, que podría aumentar de tamaño, para ayudar a estimular la inversión privada en proyectos de hidrógeno verde.

La iniciativa, conocida como PFCH2V, está diseñada principalmente para mitigar el riesgo financiero.

Los objetivos principales son entregar a los proyectos, a través de los intermediarios financieros participantes y, posiblemente directamente en una etapa posterior, préstamos con tasas de interés y plazos favorables, así como garantías y líneas de crédito para el pago de la deuda y la liquidez.

Un objetivo asociado es atraer inversión privada, particularmente para proyectos operativos que se están ampliando, una fase en la que el riesgo debería ser menor y el apetito de los prestamistas comerciales más fuerte.

«Lo que busca la instalación es brindar mitigación de riesgos y minimización de costos», dijo el director de riesgo financiero de Corfo, Carlos Berner, durante un seminario financiero organizado por la firma de comunicaciones estratégicas enfocada en energías renovables ATA Insights. «Son dos elementos esenciales para poder endeudar, es decir, deuda privada».

La instalación está orientada a tres facetas principales de la industria: la producción de hidrógeno verde, que abarca tanto la generación como las instalaciones de producción de energías renovables, la demanda y la fabricación de componentes como paneles solares, turbinas eólicas y electrolizadores.

Los funcionarios apuntan a lanzar el programa en el 3T24, de acuerdo con las necesidades de cierre financiero de los proyectos actualmente en trámite. «Independientemente de esto, siempre estamos disponibles para discutir qué otras alternativas podemos generar para los proyectos que quieren lograr un cierre financiero antes de esa fecha», dijo Berner.

Chile tiene varios gigavatios de proyectos de hidrógeno verde en la fase previa a la construcción que, a su vez, requerirán miles de millones de dólares en inversión, en general, para construirse.

En una presentación, la especialista sénior en energía del Banco Mundial, Janina Franco, dijo que los instrumentos de mitigación de riesgos «podrían conducir a una reducción en el costo nivelado del hidrógeno verde y ayudar a Chile a lograr una entrada temprana exitosa en el mercado».

Flavia Buitrago, asociada de financiamiento de proyectos en las oficinas chilenas de Sumitomo Mitsui Banking Corporation, dijo que la empresa de servicios financieros había «recibido un creciente interés en financiamiento para este tipo de proyectos».

Desde el punto de vista de los bancos comerciales, dijo Buitrago, para que un proyecto se considere financiable, los funcionarios analizan tres áreas principales: perfil del patrocinador/riesgo crediticio, consumo/demanda y la estructura financiera real del proyecto.

“Lo que vemos, como en cualquier otro proyecto, es que la parte clave es el due diligence de cada uno de los proyectos, basado en el análisis de bancabilidad de aspectos específicos del proyecto en cuestión y de la industria en general”, dijo Buitrago. .

Agregó que la compañía ya financió componentes individuales de proyectos típicos, como granjas solares fotovoltaicas, plantas desalinizadoras, electrolizadores y obras portuarias. Para que los funcionarios puedan analizar la bancabilidad de los proyectos de hidrógeno verde en su conjunto, es decir, considerar todos los componentes juntos, «lo que vemos es que debe haber una estructura que permita agrupar toda esta infraestructura…»

El dinero de los bancos de desarrollo representa la mayor parte de PFCH2V. Un crédito de US$400mn anunciado el miércoles por el BID forma parte del fondo, dijo Berner en respuesta a una pregunta de BNamericas.

El BID comprometió US$400mn, el Banco Mundial US$150mn, KfW US$110mn y el Banco Europeo de Inversiones US$110mn.

Chile también recibió poco más de US$17mn en subsidios y asistencia técnica.

Cerca de US$728mn están destinados a PFCH2V, mientras que unos US$50mn están destinados a los subsidios de Corfo y la operación de la instalación y del comité interministerial de promoción del hidrógeno H2V.

Se han anunciado en Chile más de 40 proyectos de hidrógeno verde y derivados de hidrógeno verde de innumerables configuraciones y tamaños. El país ha publicado una estrategia de hidrógeno verde y una hoja de ruta asociada se finalizará en agosto.

Corfo -que ofrece otros instrumentos para ayudar a acelerar la inversión- ya ejecutó un programa de subsidios para ayudar a los desarrolladores de vanguardia a cubrir los costos de adquisición de electrolizadores. El trimestre pasado, la agencia lanzó una llamada de solicitud de información (RFI) dirigida a empresas interesadas en fabricar o ensamblar electrolizadores y componentes asociados. Ensamblar electrolizadores cerca de donde se utilizarán es más económico y sencillo que importar unidades completas, que son voluminosas, según un informe de la Agencia Internacional de Energía.

Otra fuente de apoyo para proyectos locales es H2Uppp, un programa del gobierno alemán diseñado para ayudar a estimular las iniciativas de hidrógeno y Power-to-X de los mercados emergentes en las primeras fases, cuando la asistencia técnica y el capital concesionario suelen tener más demanda.

Entregado en Chile por la unidad local de la entidad alemana de cooperación técnica Giz, H2Uppp ofrece a los proyectos calificados inteligencia de mercado, apoyo a estudios, capacitación, desarrollo de modelos de negocios y asesoría financiera. Para empresas alemanas y europeas -o consorcios que involucren firmas chilenas- H2Uppp ofrece financiamiento de entre 100.000 y 2mn de euros (US$107.798-US$2,16mn).

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