Cómo comienza la motocicleta eléctrica brasileña resistente a robos en Canadá

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El director ejecutivo de Auper Motorcycles, Silvio Rotilli Filho, con un prototipo de Incity en funcionamiento en las oficinas de Auper en Hamilton, Ontario.Mark Richardson/El Globo y el Correo

¿Canadá es el hogar de la motocicleta más nueva de Brasil?

Ese es el plan de negocios de Auper Motorcycles Inc., con sede aquí en Hamilton. La motocicleta eléctrica Auper Incity se está desarrollando con la ayuda de potencias como el McMaster Automotive Resource Center y la startup tecnológica Enedym Inc. de la Universidad McMaster, y su director ejecutivo dice que no podría suceder mejor en ningún otro lugar.

«Vine a Canadá para fundar Auper porque hacer en Brasil lo que hemos hecho aquí sería casi imposible», dice Silvio Rotilli Filho. «El centro aquí es reconocido mundialmente como lo último en tecnología y tenemos acceso a un grupo intelectual incomparable».

Rotili vino de Brasil en 2017 para obtener un doctorado en ingeniería eléctrica en la Universidad McMaster, donde estudió control de motores eléctricos y control de vehículos. Desde el principio, dice, quería crear una motocicleta eléctrica para su mercado local que cumpliera con los desafíos específicos del país, y ahora ya casi lo ha conseguido. En enero, dice que la compañía comenzará a producir 1.000 bicicletas Incity en una planta de ensamblaje en el estado de Rio Grande do Sul, en el sur de Brasil, para colocarlas en las carreteras locales.

El mercado de motocicletas en Canadá es relativamente pequeño y la demanda de bicicletas varía; los propietarios aquí prefieren máquinas más grandes para paseos recreativos en los meses más cálidos. En Brasil, sin embargo, muchas personas dependen de las motocicletas para el transporte diario y quieren bicicletas más pequeñas para viajar durante todo el año.

El robo de motocicletas es un gran problema en Brasil, dice Rotili, ya que sólo en Sao Paulo, la ciudad más grande, se roban 40.000 bicicletas cada año. Casi todas están cortadas para piezas, como la Honda CG160, que es la motocicleta más popular del país. Rotilli tiene una solución para esto: los componentes principales de Auper utilizan software cifrado, por lo que sólo pueden aplicarse a la máquina original y no sirven como piezas de repuesto. La mayoría de las motos robadas en Brasil lo son para piezas y se buscan modelos específicos que no serían una Incity. Los ladrones tampoco podrían hackearlo para arrancar el motor.

La Incity puede hacer esto porque su arquitectura totalmente eléctrica la convierte en una bicicleta relativamente simple. Las piezas principales, como las ruedas, los frenos y la suspensión, las proporcionan fabricantes externos, pero la electrónica principal de la bicicleta, incluidos el motor y la batería, se suministra íntegramente internamente. Esto significa que sólo necesita un ordenador central integrado en cada parte de la motocicleta.

«La integración reduce la complejidad del sistema», afirma Rotili. “Es una arquitectura completamente diferente en la construcción de motocicletas y eso es lo que nos hace únicos. Las motocicletas eléctricas actuales simplemente reemplazan el motor por un motor y el tanque de gasolina por una batería, que es esencialmente lo mismo que una bicicleta de gasolina. Lo que hicimos cambió todo fundamentalmente. Hagámoslo de la manera correcta. Avancemos en la tecnología y simplifiquemos las cosas».

El resultado es una motocicleta de cercanías que se venderá en Brasil por menos de 18.000 reales brasileños (5.000 dólares) con una autonomía de 100 kilómetros y una batería de iones de litio de 4,8 kilovatios-hora. Estarán disponibles autonomías más largas con más batería, hasta 230 kilómetros, pero no costarán más de 7.500 dólares. El motor no tiene imanes, lo que supuso el mayor desafío de desarrollo, ya que los primeros motores sin imanes eran ruidosos y estaban sujetos a fluctuaciones de par; Los ingenieros de Enedym han resuelto estos problemas, afirma Rotili, y la ausencia de imanes ahora reduce los costes y simplifica la cadena de suministro de los recursos necesarios.

Rotilli dice que está a cargo de la ingeniería de Incity, mientras que otro brasileño y graduado de McMaster, Alan Callegaro, es el director de tecnología de la compañía y desarrolló la electrónica y el hardware de la bicicleta. El diseñador de Chicago David Ofori-Amoa creó la apariencia de la bicicleta, y inicialmente fueron financiados con una inversión de $15,000 del asesor y cofundador Ali Emadi de la Escuela de Ingeniería de McMaster, quien también es el director ejecutivo de Enedym, que desarrolla sistemas de propulsión electrificados.

Auper se considera una empresa de tecnología y Rotilli dice que ya gana dinero vendiendo y otorgando licencias de su propiedad intelectual (PI).

Las ventas de motocicletas están cayendo. ¿Las bicicletas eléctricas ayudarán a solucionar este problema?

«Ahora nuestros ingresos son positivos», afirma. “Tenemos socios que tienen que desarrollar paquetes de baterías, por lo que compartimos el derecho de uso, comercialización y pago. Como somos ante todo una empresa de tecnología, podemos hacer estas cosas. Por ejemplo, Enedym fabrica el motor y la transmisión para nosotros y desarrollamos algunos de los sistemas integrados con ellos. Nos pagan por el servicio que les hacemos.

Otra empresa asociada en Canadá, cuyo nombre Rotilli no quiso revelar, ofrece sistemas de gestión de baterías para máquinas menos exóticas, como carritos de golf y cortadoras de césped. «La motocicleta es sólo una parte del [Auper], pero es una pieza muy bonita: ayuda mucho a atraer gente para trabajar con nosotros”, dice Rotili. «Si contratamos y decimos: ‘¿Quiere trabajar con nosotros para crear un mejor sistema de gestión de baterías para cortadoras de césped?'», será difícil encontrar gente. Pero si dices: «¿Quieres venir con nosotros y construir esta increíble bicicleta?», Bueno, eso es diferente.

Hay un prototipo funcional de Incity en el espacio de oficinas de Auper en McMaster Innovation Park, y ha sido probado durante el año pasado en un dinamómetro (que mide el torque y la potencia) y en la pista de carreras. Se están construyendo tres prototipos más en Brasil para las pruebas finales, dice Rotili, antes de la producción inicial a principios del próximo año. El plan es que Auper opere su propia planta de ensamblaje local con un objetivo de ventas de 10.000 motocicletas para 2026. Si eso suena ambicioso, considere que cada año se venden 1,5 millones de motocicletas nuevas en Brasil.

La clave es ser accesible, dice Rotili, pero no tan barato y básico como exige el mercado en regiones como el Sudeste Asiático. Incity tendrá una velocidad máxima de 150 kilómetros por hora para mantenerse al día con el tráfico brasileño. Al mismo tiempo, en un país que tiene 20 millones de motocicletas en sus calles, no emitirá ningún contaminante.

«El segmento de mercado está roto», afirma Rotili. “Si quieres competir con motos de gasolina, tienes que ser varias veces mejor. Al final, puedes mantener la narrativa de sostenibilidad, pero si tu rendimiento no es mejor (y es difícil competir con las motos de gasolina si [electric motorbike’s] la autonomía es un problema o no se puede alcanzar la velocidad en autopista, entonces la única ventaja es la estabilidad. Y para ser justos, a los consumidores de hoy les importa muy poco la sostenibilidad.

“Las bicicletas eléctricas baratas tienen una fuerte presencia en India y Asia. Tienen un rendimiento bajo y poco fiables, pero tienen su lugar. No existe ningún vehículo de rendimiento medio digno de carretera que sea asequible y diferente. No hay nada en el medio donde estamos [with the Auper Incity].”

¿Rotilli prevé algún día vender bicicletas Auper en Canadá?

“Dependerá de la demanda”, afirma, “pero Canadá probablemente será el primer país fuera de América Latina [to sell the Auper] – podría estar aquí por primera vez en 2026. Y la sede seguirá estando en Canadá. Toda la propiedad intelectual está aquí en Canadá. Generaremos empleos calificados en Canadá para desarrollar la tecnología. Estratégicamente, Canadá es muy, muy importante para nosotros.

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