Denunciaron los crímenes de la dictadura en Argentina y luego se lo contaron al mundo

Es junio de 1978 y la Copa Mundial de la FIFA, organizada por Argentina, acaba de finalizar. El gobierno militar organizó una recepción en honor del país que ganó el trofeo tras derrotar a Holanda en la final. Aunque la prensa no estaba permitida, el periodista holandés Fritz Jellen Barend logró colarse haciéndose pasar por un jugador de su selección.

Sin llamar la atención, se acerca a una de las figuras más siniestras de la historia de Argentina, el presidente de la junta militar, Jorge Rafael Videla. Se presenta como periodista y empieza a hacer preguntas.

«Felicitaciones por el Mundial, señor Videla».

«Gracias».

«¿Dónde están las personas desaparecidas?»

«¿Disculpe? Esas son mentiras.»

«No lo son; hablé con las ‘madres locas’.

El periodista holandés Fritz Barend entrevista a Videla en 1978. Crédito: Cortesía del Centro Ana Frank
El periodista holandés Fritz Barend entrevista a Videla en 1978. Crédito: Cortesía del Centro Ana Frank

Esa sola mención fue suficiente para acortar la entrevista. «Madres Locas» así llamaban los militares a las Madres de Plaza de Mayo, quienes denunciaron la desaparición de sus hijos y familiares durante la dictadura que llegó al poder tras el golpe de 1976 y asoló el país.

Barend, que había sido enviado por una revista holandesa para investigar la situación política con el pretexto de cubrir la Copa del Mundo, fue escoltado fuera del edificio. Poco después abandonó Argentina y empezó a contarle al mundo lo que estaba pasando en el país.

Cuarenta y cinco años después de esos acontecimientos, Barend regresó a Argentina esta semana con su colega periodista holandés Jan Van der Putten para hablar sobre sus experiencias periodísticas durante la dictadura. Van der Putten también llegó a cubrir el Mundial de 1978 y fue el primero en dar una entrevista televisada a las Madres de Plaza de Mayo en el canal de televisión pública holandesa VARA.

El Centro Ana Frank y la secretaría de derechos humanos del gobierno argentino invitaron a ambos a reconocer el invaluable papel que desempeñaron al contarle al mundo los horrores de la dictadura que gobernó el país de 1976 a 1983.

«[When there’s a World Cup]»Los periodistas deberían hablar de lo que pasa fuera del estadio, no sólo del deporte», dijo Barend en conferencia de prensa el martes, y agregó que si no fuera por el torneo «no se sabría nada de lo que está pasando en Argentina».

A Barend y Van der Putten se les asignó la misma tarea específica antes de partir hacia Argentina: entrevistar a la Madre en la Plaza de Mayo. Y aunque estaban preocupados por los riesgos que implicaba, ambos aceptaron. «Era nuestro deber», coincidieron.

Desafortunadamente, los periodistas holandeses no pudieron reunirse con las ahora ancianas madres en la Plaza de Mayo, pero su admiración por las mujeres no ha disminuido en las más de cuatro décadas desde la última vez que las vieron.

«Son héroes», dice Barend.

Una entrevista histórica y una súplica desesperada

Durante el encuentro se mostró la entrevista de Van der Putten a las Madres de Plaza de Mayo en 1978. Aunque los crímenes de la dictadura son bien conocidos y documentados, estas primeras imágenes de las madres todavía te hielan la sangre.

Se acercó a ellos mientras caminaban por la Casa Rosada todos los jueves y escuchó sus historias. Una de ellas le dijo que la habían torturado y le pidió que entregara a su hijo. Otra dijo que su hija embarazada había sido secuestrada y que ni siquiera sabía si había nacido su nieto. Sus súplicas son desgarradoras y directas.

«Queremos que nuestros hijos regresen. Queremos que nos digan dónde están. ¿Por qué no nos dicen si están vivos o muertos? […] No sabemos adónde más ir. Por favor ayudenos. Ayúdanos.»

Barend entrevistó a las Madres justo cuando se llevaba a cabo la ceremonia inaugural del Mundial de 1978 en el estadio de River Plate. Ese jueves no había nadie en la Plaza de Mayo. Sin embargo, alrededor de las 4 de la tarde alrededor de 30 madres se presentaron para realizar su tradicional recorrido.

La conversación duró sólo unos minutos – «los cinco minutos más emotivos de mi vida», recordó Barend – antes de que varios hombres se acercaran a ellas y comenzaran a insultar a las mujeres, empujando al reportero. Al igual que hicieron con Van der Putten, las madres pidieron ayuda.

«Por favor escribe [about this]”, instaron.

Van der Putten y Barend accedieron de la única manera que pudieron. Sus entrevistas viajaron por todo el mundo para correr la voz. En Argentina, los medios de comunicación -a excepción de Heraldo de Buenos Aires — no denunciaron las desapariciones, ya sea porque apoyaban a la dictadura o porque estaban amenazados.

El trabajo de los periodistas no pasó desapercibido para las autoridades militares. Se advirtió a Barend que su entrevista con Videla podría causarle problemas y Van der Putten fue amenazado por su historia sobre las Madres de Plaza de Mayo. Les contó las amenazas a las autoridades holandesas y estas le aseguraron que si les pasaba algo, se cancelaría el partido final entre Argentina y Holanda. Salieron ilesos y abandonaron el país inmediatamente después del final del Mundial.

Van der Putten había vivido anteriormente en Argentina, pero se fue unos meses después del golpe del 24 de marzo de 1976. Cenó con dos amigos cercanos la noche anterior a su partida y les aconsejó que también consideraran el exilio. Unos días después, en Holanda, leyó en un periódico que ambos estaban desaparecidos. Nunca más fueron vistos.

Aunque la dictadura militar terminó en 1983 y este año Argentina celebra 40 años de democracia ininterrumpida, Van der Putten considera preocupante el contexto político actual.

“Mi primera reacción [after arriving in Argentina] era que la gente no había aprendido nada del pasado”, dijo Heraldo en martes. «Ahora tenemos democracia, pero la democracia es muy vulnerable y puede vaciarse desde dentro».

Argentina celebrará elecciones presidenciales el 22 de octubre. El economista de extrema derecha Javier Millay, que niega el terrorismo de Estado, ganó las primarias de agosto con casi el 30 por ciento de los votos. «Todos pueden participar [in elections]pero aquellos que quieran acabar con la democracia o socavarla desde dentro deben luchar”, afirmó el periodista.

Para Van der Putten, el papel de los periodistas sigue siendo el mismo que en 1978: defender la democracia como una mejor forma de gobierno y advertir contra quienes quieren destruirla.

«Las consecuencias de esto son terribles. Aprendamos de la historia, por favor.

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