Ecuador vota para prohibir la extracción de petróleo en parte del Amazonas y la minería fuera de Quito

Moi Guiquita, del pueblo indígena Waorani, tira de una embarcación sobre zonas selváticas inundadas en la laguna del Parque Nacional Yasuní, en la comunidad de Bameno, en la provincia de Pastaza.

Moi Guiquita, del pueblo indígena Waorani, cuyo territorio está sujeto a un referéndum que podría prohibir la producción de petróleo en su región, arrastra una embarcación sobre zonas inundadas de selva en la laguna del Parque Nacional Yasuní, en la comunidad de Bameno, en el Provincia de Pastaza, en Ecuador, 29 de julio de 2023. REUTERS/Karen Toro/Foto de archivo Derechos de licencia adquiridos

QUITO, 21 ago (Reuters) – Los referendos ecuatorianos para prohibir la extracción de petróleo en parte del Amazonas y la tala en un bosque en las afueras de Quito fueron aprobados fácilmente, provocando aplausos el lunes de líderes locales y ambientalistas a pesar de las advertencias de grupos petroleros y mineros multimillonarios. ingresos perdidos.

La prohibición del desarrollo petrolero en parte de la reserva amazónica de Yasuní fue aprobada con poco menos del 59% de aprobación, con casi todos los votos contados. La prohibición de la minería en el bosque Choco Andino, cerca de Quito, cuenta con un 68% de apoyo.

El voto por Yasuní, que da a la petrolera estatal Petroecuador un año para detener la producción en el bloque 43-ITT, resultará en la pérdida de alrededor del 12% de la producción de crudo de 480.000 barriles por día (bpd) de Ecuador.

Petroecuador dijo en un comunicado en las redes sociales que tomará las acciones necesarias para cumplir con la decisión de los electores.

La compañía dijo anteriormente que sí le costaría a Ecuador 13.800 millones de dólares en ingresos durante las próximas dos décadas.

La prohibición del Yasuní reducirá el crecimiento económico proyectado en un 1,9 por ciento entre este año y 2026, predijo el banco central la semana pasada.

Otros dos bloques de Petroecuador en el área no se ven afectados.

«Haremos un seguimiento para asegurarnos de que el gobierno respete la decisión del pueblo ecuatoriano», dijo Juan Bey, presidente de la comunidad local Waorani, en una conferencia de prensa en Quito. «Salvamos la mayor biodiversidad y salvamos comunidades en aislamiento voluntario».

Las comunidades aisladas son Tagaeri, Taromenane y Dugakaeri, según líderes indígenas y grupos ambientalistas.

«La lucha no es sólo hoy, sino que dura años», dijo Ene Nenkimo, también líder waorani, y añadió que detrás de la victoria hay años de dolor sentido por las comunidades locales.

La victoria por el sí envía un mensaje a los inversores, «incluidos los principales bancos y gestores de activos estadounidenses, de que la era de la extracción incontrolada de recursos ha terminado», dijo Kevin Koenig, del grupo de defensa Amazon Watch.

La prohibición podría costarle al país no sólo la pérdida de ingresos sino también las compensaciones que deben hacerse a las empresas, dijo a la radio local la candidata presidencial Luisa González, quien lideró el recuento de votos en la primera vuelta del domingo.

«Estos beneficios podrían costar 15 mil millones de dólares», dijo la tarde del lunes en Punto Noticias, agregando que el país ya está bajo presión para cubrir costos de salud, educación y otros. «Tenemos que revisar para ver cómo vamos a salir, qué contratos hay, cómo van a terminar. Es un escenario complicado».

Según el Ministerio de Medio Ambiente, hay 650 especies de árboles en una hectárea (2,5 acres) de Yasuní, así como cientos de especies de animales.

Tanto los gremios petroleros como mineros dijeron que sus industrias eran necesarias para apuntalar la maltrecha economía y que las prohibiciones expondrían las áreas a la minería ilegal y la deforestación.

Un referéndum local en Quito cancelará seis concesiones de oro.

«Evidentemente lo que pasó con Yasuní y en Chocó Andino no ayuda a ninguna inversión petrolera ni minera ni a la inversión extranjera», dijo a Reuters María Eulalia Silva, titular de la Cámara Minera de Ecuador, añadiendo que los inversores buscan seguridad. «No se puede proteger el medio ambiente cuando hay comunidades atrapadas en la pobreza».

La cámara dijo que la oposición estatal a la minería bloqueó alrededor de mil millones de dólares en inversiones potenciales durante los próximos dos años.

La minería fue la cuarta fuente de ingresos del país el año pasado, detrás de las ventas de petróleo, plátanos y camarones, generando 2.800 millones de dólares.

Información de Alexandra Valencia y Julia Simes Cobb; Información adicional de Gloria Dickey en Londres; Edición de Lisa Shoemaker y Rosalba O’Brien

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