El candidato presidencial de Ecuador ha sido asesinado en un acto de campaña en Quito en medio de la violencia en el país

Personal de seguridad trabaja en el lugar de la manifestación donde el candidato presidencial ecuatoriano Fernando Villavicencio fue asesinado durante un evento de campaña en Quito, Ecuador, el 9 de agosto de 2023.

Personal de seguridad trabaja en el lugar de una manifestación donde el candidato presidencial ecuatoriano Fernando Villavicencio fue asesinado durante un mitin de campaña en Quito, Ecuador, el 9 de agosto de 2023. | Foto: Reuters

Un candidato presidencial ecuatoriano conocido por hablar contra la corrupción fue asesinado a tiros el miércoles en un mitin político en la capital en medio de una impactante ola de violencia en el país sudamericano.

El presidente Guillermo Lasso confirmó el asesinato de Fernando Villavicencio y sugirió que el crimen organizado estaba detrás de su asesinato. Villavicencio fue uno de los ocho candidatos en las elecciones presidenciales del 20 de agosto, pero no el favorito. El político de 59 años era el candidato del movimiento «Construyendo Ecuador».

«Les aseguro que este crimen no quedará impune», afirmó Lasso en un comunicado. «El crimen organizado ha ido demasiado lejos, pero sentirá todo el peso de la ley».

La fiscalía general de Ecuador dijo que un sospechoso del asesinato de Villavicencio murió a causa de sus heridas luego de ser arrestado por las autoridades.

La violencia en Ecuador, un país históricamente pacífico, ha aumentado en el último año a medida que los narcotraficantes han acudido en masa a la nación sudamericana, lo que ha provocado un aumento alarmante del tráfico de drogas, los asesinatos violentos y el reclutamiento de niños en pandillas.

En las redes sociales han aparecido vídeos que muestran al candidato saliendo del evento rodeado de seguridad. Luego, en el video se observa a Villavicencio subiendo a una camioneta blanca seguido de disparos, información que fue confirmada por Associated Press por Patricio Zuquilanda, asesor de campaña de Villavicencio.

Zuquilanda dijo que el demandante había recibido amenazas de muerte antes del tiroteo, lo que denunció a las autoridades y dio lugar a un arresto. Llamó a las autoridades internacionales a tomar medidas contra la violencia, atribuyéndola al aumento de la violencia y al narcotráfico.

«El pueblo ecuatoriano está llorando y Ecuador está herido de muerte», afirmó. «La política no puede provocar la muerte de ningún miembro de la sociedad».

La policía confirmó que varias otras personas resultaron heridas, incluidos agentes de policía, y describió el incidente como un acto de terrorismo y prometió llegar al fondo del asesinato.

Villavicencio fue una de las voces más críticas contra la corrupción, especialmente durante el gobierno del expresidente Rafael Correa de 2007 a 2017. Presentó numerosas denuncias judiciales contra altos miembros del gobierno de Correa, incluido el propio expresidente.

Sus comentarios fueron repetidos por otros candidatos que pidieron acción, y la principal candidata Luisa González, del partido Revolución Civil, dijo que “cuando tocan a uno, tocan a todo.

Mientras tanto, otro candidato y ex vicepresidente, Otto Sonnenholzner, dijo en una conferencia de prensa: «Estamos muriendo, ahogándonos en un mar de lágrimas y no merecemos vivir así». Exigimos que hagas algo”.

Estaba casado y dejó cinco hijos.

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