El sistema judicial de Panamá ordenó la detención de un expresidente refugiado en la embajada de Nicaragua

CIUDAD DE PANAMÁ (AP) — Las autoridades panameñas ordenaron el jueves el arresto del expresidente Ricardo Martinelli, quien fue refugiado en la embajada de Nicaragua tras obtener asilo político de este país a principios de este mes.

Un juez aprobó la modificación solicitada de la libertad condicional de Martinelli, que había estado vigente mientras él apelaba su sentencia de 10 años por una condena por lavado de dinero, dijeron funcionarios de la justicia federal. El La Corte Suprema rechazó el último recurso de Martinelli a principios de este mesmanteniendo su condena y posiblemente poniendo fin a su intento de regreso político.

Era poco probable que el cambio condujera al arresto inmediato de Martinelli, ya que permaneció en la embajada de Nicaragua. Hasta ahora, el gobierno se ha negado a permitir que Nicaragua saque a Martinelli del país.

El sistema judicial dijo que la solicitud para cambiar el estado de liberación de Martinelli refleja el riesgo de fuga que representa, entre otros factores.

Martinelli, de 71 años, que gobernó entre 2009 y 2014, sigue siendo el candidato presidencial de su partido, a pesar de que la Constitución de Panamá prohíbe a cualquier persona con una sentencia por un delito grave de cinco años o más ocupar cargos electos.

Las autoridades electorales dijeron que sólo estaban esperando la notificación oficial de la sentencia del Tribunal Supremo que confirmaba su condena para actuar sobre su candidatura.

Martinelli fue condenado en julio pasado por lavado de dinero en un caso que se remonta a 2017 y relacionado con su compra en 2010 de una editorial propietaria de periódicos nacionales.

Los fiscales dijeron que las empresas que obtuvieron lucrativos contratos gubernamentales durante la presidencia de Martinelli canalizaron dinero a una empresa fantasma que luego se utilizó para comprar la editorial. Las transacciones involucraron una compleja serie de transferencias de dinero al extranjero que ascendieron a 43 millones de dólares. La empresa falsa que recogía el dinero se llamaba New Business.

Martinelli fue sentenciado a más de 10 años de prisión y una multa de 19 millones de dólares. Niega haber actuado mal y afirma haber sido víctima de persecución política. Un tribunal de apelaciones confirmó la condena en octubre.

Martinelli, un populista que presidió un período de importantes proyectos de infraestructura, incluida la construcción de la primera línea de metro de la capital, es el primer expresidente condenado por un delito en Panamá.

El año pasado, el gobierno de Estados Unidos prohibió a Martinelli y su familia inmediata ingresar al país basándose en lo que llamó su participación en corrupción «significativa».

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