En la capital de Senegal, Nicaragua es un billete de moda entre las agencias de viajes mientras los inmigrantes intentan llegar a EE.UU.

DAKAR, Senegal– Gueva Ba intentó llegar a Europa en barco 11 veces desde Marruecos, y todos los intentos fracasaron. Luego, en 2023, el ex soldador se entera de una nueva ruta a Estados Unidos, volando a Nicaragua y haciendo el resto del viaje ilegalmente por tierra hasta la frontera norte de México.

«En Senegal, está en todas partes, en las calles: todo el mundo habla de Nicaragua, Nicaragua, Nicaragua», dijo Ba, que pagó unos 6 millones de francos CFA (10.000 dólares) para llegar a Nicaragua en julio con escalas en Marruecos, España y El Salvador. no es algo escondido.»

Ba, de 40 años, fue deportado de Estados Unidos junto con 131 de sus compatriotas en septiembre después de dos meses de detención, pero miles de otros senegaleses se han arraigado en Estados Unidos. Muchos recurren a agentes de viajes experimentados que conocen la ruta, anunciada en las redes sociales por quienes se han establecido exitosamente en los EE. UU.

Son parte de una ola de migración hacia Estados Unidos que es extraordinaria en su tamaño y alcance, en la que más personas de países distantes son responsables de cruzar la frontera. Y como ocurre con esta vía utilizada por los senegaleses, cada vez son más los que hacen planes, realizan pagos y buscan ayuda a través de redes sociales y aplicaciones como WhatsApp y TikTok.

Los arrestos por cruzar ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México alcanzaron niveles récord en diciembre. Enero registró una caída mensual, pero los arrestos superaron los 6,4 millones desde enero de 2021. Y los mexicanos solo representan aproximadamente 1 de cada 4 arrestos, y el resto proviene de más de 100 países.

Las autoridades estadounidenses arrestaron a inmigrantes senegaleses 20.231 veces por cruzar la frontera ilegalmente entre julio y diciembre. Eso es un aumento de 10 veces con respecto a los 2.049 arrestos durante el mismo período en 2022, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Muchos pasan a los desiertos remotos del oeste de Arizona, como Ba y California.

La noticia de la ruta a Nicaragua comenzó a correr a principios del año pasado en Dakar y se consolidó en mayo, dijo Abdoulaye Doucure, propietario de una agencia de viajes que vendió alrededor de 1.200 billetes de Dakar a Nicaragua en los últimos tres meses de 2023, por el equivalente. de varios miles de dólares cada uno.

«La gente no conocía esta ruta, pero con las redes sociales y los primeros inmigrantes que tomaron esta ruta, se corrió la voz rápidamente entre los inmigrantes», dijo.

Algunos están motivados por la agitación política de Senegal (las autoridades pospusieron 10 meses las elecciones presidenciales de febrero), pero el repentino empate parece haber dependido en gran medida de las publicaciones en las redes sociales y de la difusión de la ruta hasta allí.

Se han producido picos atribuidos a las redes sociales en otras naciones de África occidental cuyos habitantes históricamente han recurrido primero a Europa para escapar. Los mauritanos han llegado a la frontera entre Estados Unidos y México en cantidades igualmente grandes, al igual que inmigrantes de Ghana y Gambia.

Muchos finalmente son liberados en Estados Unidos para buscar asilo en los tribunales de inmigración, que han estado sobrecargados durante años con más de 3 millones de casos.

Los pasaportes de muchos países africanos tienen poco peso en el hemisferio occidental, lo que dificulta incluso el inicio de un viaje por tierra a Estados Unidos. Los senegaleses pueden volar sin visa sólo a dos países de América: Nicaragua y Bolivia, según The Henley Passport Index. Nicaragua está mucho más cerca que Bolivia y evita el notoriamente peligroso Tapón del Darién en Panamá.

A medida que aumentaron las sanciones de Estados Unidos contra el gobierno represivo de Nicaragua, el gobierno del presidente Daniel Ortega utilizó la migración para contraatacar.

El gobierno de Nicaragua ha llegado incluso a contratar una empresa con sede en Dubai para capacitar a la aviación civil nicaragüense en la gestión de los procedimientos nacionales de inmigración para los pasajeros de vuelos chárter. Más de 500 vuelos chárter aterrizaron de junio a noviembre, en su mayoría desde Haití y Cuba, según Manuel Orozco, director del programa de migración, remesas y desarrollo del Diálogo Interamericano.

Pero inmigrantes de lugares más lejanos, como Ba, también llegaron a Nicaragua en una serie de vuelos comerciales de conexión desde África. En las capitales africanas, los migrantes suelen comprar billetes de varios tramos en agencias de viajes, conectando vía Estambul o Madrid, seguido de escalas en Bogotá, Colombia, o San Salvador, El Salvador, antes de llegar finalmente a Managua, Nicaragua. Desde allí se encuentran con contrabandistas que se ofrecen a llevarlos hasta la frontera con Honduras u organizar el viaje hasta Estados Unidos.

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha instado a Nicaragua a «desempeñar un papel responsable» en la gestión de la migración en el hemisferio, pero eso aún está por verse. La Primera Dama y Vicepresidenta de Nicaragua, Rosario Murillo, no respondió a una solicitud de comentarios sobre el aumento de la migración extracontinental a través de su país.

En octubre, El Salvador comenzó a cobrar 1.130 dólares a los ciudadanos de 57 países, en su mayoría africanos y de la India, que pasaran por el aeropuerto del país. Las autoridades dijeron que la mayoría de los acusados ​​se dirigían a Nicaragua a bordo de Avianca, una aerolínea comercial colombiana.

El impuesto de El Salvador encareció las tarifas aéreas desde Dakar hacia finales de 2023, dijo Serigne Faye, agente de la agencia de viajes Touba Express en la capital senegalesa. Algunos pasajeros vuelan a través de Bogotá. Los más caros son los aterrizajes intermedios en Turquía.

Aunque la mayoría de las solicitudes de asilo no tienen éxito, el retraso en los tribunales de inmigración significa que las personas pueden permanecer en Estados Unidos durante años sin dejar de ser elegibles para permisos de trabajo. La tasa de asilo para los senegaleses fue del 26 por ciento en el año fiscal del gobierno estadounidense que finalizó el 30 de septiembre, en comparación con el 14 por ciento para todas las nacionalidades, según datos del Departamento de Justicia.

Ousmane Anne, de 34 años, salió de Senegal el 25 de septiembre con un billete de avión con destino a Nicaragua comprado por una agencia de viajes. Su viaje duró un mes, más largo y más caro de lo esperado. México es traicionero, dijo, y describió a su grupo de viaje como a menudo acosado, amenazado y robado por pandillas.

A pesar del entusiasmo en casa, dijo, sería difícil recomendar el viaje a cualquiera que no entienda los riesgos. Pero llegó a Nueva York, que tiene la mayor población senegalesa de cualquier área metropolitana de Estados Unidos, según datos del censo.

«Sabía que no sería muy fácil venir aquí a Estados Unidos, pero la esperanza que tenía era mayor que todos los obstáculos y problemas», dijo Ann. «Sabía que las oportunidades aquí serían mayores».

Recientemente asistió a un foro en Harlem organizado por la Asociación Senegalesa de América. Aprendió los conceptos básicos de la ley estadounidense, escuchó lo que los agentes de policía decían sobre lo que se debe y lo que no se debe hacer sobre las bicicletas eléctricas y los ciclomotores que son populares entre los inmigrantes, y recibió consejos para navegar el sistema de atención médica.

Incluso si sale con más preguntas que respuestas, dijo Ann, mantiene la esperanza.

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Esta historia corrige la ortografía de Colombia.

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Los periodistas de Associated Press Philip Marcello en Nueva York, Elliott Spagat en San Diego y Christopher Sherman y María Verza en Ciudad de México contribuyeron.

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