En la patria del Papa, más argentinos buscan respuestas espirituales fuera de la Iglesia

CAPILLA DEL MONTE, Argentina (AP) — En la tierra del Papa, hay una mujer que cree en los ángeles y los llama extraterrestres. Otra se identifica orgullosamente como bruja. También hay un gurú espiritual que siente tanta repulsión por la riqueza del Vaticano que dejó la iglesia para ayudar a otros a conectarse espiritualmente fuera de la religión organizada.

Los tres son ex católicos que se han unido a muchos otros argentinos en las crecientes filas de los no afiliados religiosamente. Conocidos como «ninguno», se identifican como ateos, agnósticos, espirituales pero no religiosos, o simplemente sin nada en particular.

Pablo Robles dice que una mejor etiqueta para él sería «todos» porque tiene una rica vida espiritual fuera de la religión.

Robles creció como católico, pero se desilusionó mientras visitaba el Vaticano durante el Gran Jubileo en 2000. En una misa papal, escuchó un sermón sobre la humildad y se preguntó cómo la vasta riqueza de la iglesia contradecía ese mensaje.

«Estaba al lado de una columna de oro más grande que mi apartamento», dijo Robles. «Me molestó tanto que dije: ‘Esa no es la verdad’. Hablan de una cosa y hacen otra.

De regreso a Argentina, comenzó a buscar respuestas en la astrología, el budismo y el sufismo, el lado místico del Islam. Ahora utiliza la música, el yoga y el reiki para ayudar a otros a conectarse espiritualmente.

«Está creciendo porque es un momento en el que las estructuras e instituciones ya no muestran coherencia y la gente necesita libertad en lugar de la aprobación pública de una institución», dijo después de meditar en un templo budista zen en Brasil, donde enseña meditación y yoga.

La mayoría de los latinoamericanos son cristianos y el catolicismo sigue siendo la religión dominante; Alrededor de dos tercios de los 45 millones de habitantes de Argentina se identifican como católicos. Pero la influencia de la iglesia ha disminuido. Hay resentimiento tras los escándalos de abuso sexual del clero y la oposición a las posturas de la iglesia sobre el aborto y los derechos LGBTQ.

Cada vez más argentinos buscan respuestas espirituales más allá de la iglesia: en el yoga, el tarot, la astrología y creencias fuera de la religión.

«Es muy llamativo el crecimiento de personas sin religión de filiación en el país del Papa», dijo Hugo Rabia, profesor de psicología política de la Universidad Nacional de Córdoba.

Dijo que el porcentaje de personas que no se identifican con una religión en Argentina se ha duplicado en los últimos 15 años. Esto es similar a los Estados Unidos y algunas otras naciones.

«Coincide con una serie de debates públicos sobre los derechos sexuales y reproductivos que han influido fuertemente en la posición de algunas personas sobre las religiones tradicionales», dijo Rabia.

Monseñor Sergio Buenanueva, obispo de la provincia argentina de Córdoba, dijo que la iglesia necesita ser menos crítica y más tolerante para poder llegar a cualquiera, especialmente a los jóvenes, y traerlos de regreso.

«Tenemos que estar donde están los jóvenes», afirmó. «Es un ministerio de presencia, de proximidad, de apoyo. No abordarlos con la actitud de jueces que vienen a juzgar la conducta moral.

La desilusión con la Iglesia ha llevado a algunos a renunciar formalmente al catolicismo, incluido Lin Pao Rafetta. Forma parte de la Coalición Argentina por un Estado Laico, que lidera un movimiento de apostasía.

«Empecé a tener varias razones para abandonar la institución», dijo Rafetta, quien fue despedida de una universidad jesuita como profesora de historia del arte después de renunciar a su creencia en la apostasía colectiva. Otros argentinos también firmaron exenciones.

Rabia dijo que muchos de los crecientes grupos de nones conservan algunas de las creencias sin ser parte de la iglesia.

«Hay un grupo cada vez más importante de personas conectadas con nuevas espiritualidades», añadió.

Esto es evidente en el centro espiritual de Argentina, Capilla del Monte. Se cree que la ciudad de la provincia de Córdoba, a unas 500 millas (800 kilómetros) al noroeste de Buenos Aires, atrae energía poderosa y, según algunos, incluso actividad extraterrestre.

Un grupo se reunió recientemente en una meseta con vista a la colina Uritorko, donde algunos creen que está enterrada una ciudad alienígena. Luciendo plumas de cóndor, Fabian Kloss baila alrededor de un fuego al son de tambores antes de meditar en una pirámide.

«Hace siete años comencé este viaje espiritual cuando vine a Kapila a buscar ovnis», dijo Kloss, quien asistió a una escuela católica pero dejó la religión para seguir un camino espiritual. «Sentí tanta paz, amor y bondad aquí y me di cuenta de que no estaba buscando ovnis, sino el significado de la vida».

Estas búsquedas atraen a turistas espirituales de todas partes. Neiva Santos, un arquitecto brasileño, se distanció del catolicismo cuando tenía 30 años.

Recientemente dirigió un retiro en Capilla del Monte con brasileños que se despertaron al amanecer para meditar en un laberinto de roca blanca.

«La religión siempre ha sido algo que me ha impedido ser quien realmente soy… siempre ha sido controladora, siempre ha estado asociada con los pecados, siempre ha estado asociada con la culpa en algunas de las mejores cosas de la vida». Dijo Santos.

«Se ora: ‘Santo Padre que estás en los cielos’. Y ya no está. Está dentro, aquí mismo”, dijo, señalando su corazón.

Respetar a todas las personas y sus creencias es fundamental, dijo Santos. «Mi religión soy yo y mi divinidad está aquí dentro de mí».

Una búsqueda espiritual llevó a Daniel Brower, de Texas, a establecerse aquí hace más de dos décadas. Atrapasueños y banderas budistas tibetanas dejadas por los visitantes decoran su casa; una inscripción en varios idiomas dice: «Que la paz prevalezca en la Tierra». Los hermanos de Brower todavía asisten a su antigua iglesia en Dallas. En cambio, se centra en la espiritualidad a través de la sanación con sonido.

«La espiritualidad es la razón por la que estamos aquí», dijo el autodenominado hippie con una larga barba blanca. «Para recordar quiénes somos… que somos parte del universo».

A unos pocos kilómetros de distancia, por un camino de tierra, se encuentra la casa de Miriam Dietrich, con vista a un terreno de césped donde algunos creen que ha aterrizado una nave espacial. Dietrich dice que ha tenido varios encuentros con criaturas de una ciudad subterránea que se cree que está cerca.

«Lo que las diferentes religiones llaman ángeles son estas civilizaciones más avanzadas, algunas extraterrestres, otras extraterrestres», dijo Dietrich, un abogado que creció en una familia católica conservadora. «Algunos son de este sistema solar… impidiendo la destrucción de la Tierra».

También acepta el conocimiento ancestral indígena que ve a Dios o el poder divino manifestándose en la naturaleza.

«Dios es el viento, los árboles, los animales», dijo. «Él está en todas partes».

Ana Otobre, de 27 años, creció cantando en un coro católico los sábados y asistiendo a misa los domingos. Pero se sentía restringida: «Quería hacerme un tatuaje y mi abuela dijo: ‘Es del diablo’. Tu cuerpo es sagrado. Dios no lo aprobaría”.

A los 18 años decidió no confirmarse. Se convirtió en tatuadora y ahora se identifica con orgullo como nada y como una bruja; Tiene tatuajes en las piernas de una bruja y un gato negro.

«Todo este mundo holístico está formado por personas hermosas que buscan su evolución personal», dijo. «Hay algo en querer mejorar y ayudar a otras personas en su camino espiritual».

Argentina comparte muchas similitudes históricas y culturales con su vecino Uruguay. Sus capitales, Buenos Aires y Montevideo, están a orillas del Río de la Plata, donde nació el tango en el siglo XIX. Ambas naciones valoran la cultura gaucha o vaquera; Algunas personas adoran el fútbol como una casi religión. Pero la religiosidad es muy diferente al otro lado del río.

«Es sorprendente que la gente le atribuya todo a Dios», dijo Fabián Álvarez, trabajador sanitario y ateo, mientras pescaba en el lado uruguayo. «Es sorprendente que en un partido de fútbol alguien le pida a Dios que detenga un penal».

En Uruguay, hogar de 3,3 millones de personas, más de la mitad se identifican como no afiliados religiosamente: la proporción más grande en América Latina.

«Es increíble para cualquiera que lo vea desde afuera, pero para nosotros es un hecho», dijo Valentina Pereira, profesora de la Universidad Católica de Uruguay.

«La religión no parece ocupar un lugar importante en la sociedad uruguaya.»

Uruguay tiene una larga historia de secularización. A principios del siglo XX, el país prohibió toda mención de Dios en los juramentos y eliminó los crucifijos de los hospitales públicos, dijo Pereira. Luego se secularizaron las vacaciones. Si bien la Semana Santa es la época más sagrada del año para muchas personas en todo el mundo, en Uruguay se la conoce como Semana del Turismo. ¿Navidad? Es el día de la familia.

«El secularismo… es sagrado para los uruguayos», dijo.

Juan Buccio, un católico que trabaja en una librería en Montevideo, dijo que se sentía solo. Sus colegas son pocos, pero aún conserva una estampa de Santa María Francesca Rubato, una monja italiana y la primera santa de Uruguay. «El lugar es difícil para practicar la religión.»

A pocas cuadras, el reverendo Bernardo Techera saludó a los pocos feligreses que ingresaron a la catedral para asistir a misa.

«En Uruguay el sacerdote no tiene prestigio», afirmó Techera. El lado positivo, dijo, es que quienes son religiosos están profundamente comprometidos. “Realmente vives en esta religión. Es una decisión personal, no una imposición social”.

Juan Castelli, ingeniero de software de Montevideo, recuerda haber leído la Biblia y orado hasta los 15 años, cuando dejó de creer en Dios.

«No conozco a nadie que vaya a la iglesia», dijo Castelli, un ex católico. Reconoció que algunas iglesias ayudan a quienes luchan contra la pobreza y la adicción. Pero las religiones, dijo, pueden ser dañinas, especialmente cuando se mezclan con la política.

No muy lejos de Montevideo vive el ateo más famoso de Uruguay: el ex presidente José Mujica. Mujica, que ahora tiene 88 años, se ha ganado el respeto en todo el mundo y en todo el espectro político por su actitud sencilla. El ex líder guerrillero y nominado al Premio Nobel de la Paz donó la mayor parte de su salario a organizaciones benéficas y se negó a vivir en el palacio presidencial.

Entrevistado en su granja de flores, reflexiona sobre el aumento global de personas sin afiliación religiosa.

«Todas las religiones las veo muy arrogantes porque la magnitud del universo es brutal y aún así intentan poner a los humanos como epicentro», dijo Mujica. “Como no queremos morir, tenemos que construir algo que dé la ilusión de que no termina aquí… Creo que venimos de la nada. El cielo y el infierno están aquí.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el apoyo de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiación de Lilly Endowment Inc. AP asume toda la responsabilidad por este contenido.

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