¿Es hora de abandonar el término elitista de emigración?

La mayoría de los inmigrantes son blancos. Dicho esto, el término también puede extenderse a personas adineradas —negras, árabes y asiáticas— que hablan bien inglés y tienen trabajos profesionales con amigos blancos que las incluyen en sus círculos sociales. ¿Africano? Lo siento, no.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre expatriados, inmigrantes y migrantes? La respuesta es prácticamente nada más que una comprensión elitista del término.

¿Cuáles son las definiciones?

Los inmigrantes se definen como aquellos que se mudan a otro país y planean quedarse. Piense en las personas hacinadas en un barco que intenta cruzar a Europa. O refugiados de Siria caminando penosamente a través de la nieve en la frontera canadiense para escapar de los Estados Unidos antes de ser deportados. «Ellos» no quieren volver al lugar de donde vinieron. Y ellos» a menudo son percibidos como pobres, sin educación y desesperados.

Los expatriados, por otro lado, tienen estatus. Pueden estar casados ​​con un local o tener planes para iniciar un negocio. Y, sí, aceptan trabajos que de otro modo podrían volverse nacionales.

¿Qué pasa con los migrantes? Son personas que se desplazan de un lugar a otro en busca de trabajo. Los migrantes son los mexicanos que recogen fruta en California y luego regresan a través de la frontera, las niñeras en Filipinas que tienen contratos de trabajo o los trabajadores en Arabia Saudita que regresan a Tailandia cuando ya no necesitan sus habilidades manuales.

Los expatriados, sin embargo, van de un contrato a otro en diferentes países o regresan a «casa» con un buen saldo bancario.

En definitiva, ser expatriado es deseable, emocionante y atractivo. Ser inmigrante o migrante no lo es.

¿Por qué debería preocuparme por eso?

Los problemas de prejuicio, discriminación, clasismo, sexismo y racismo deben abordarse en todos los niveles.

Cuando entré a trabajar como profesor en la Universidad de Waikato, por ejemplo, no era un inmigrante. En cambio, solo era un canadiense que se mudó a Nueva Zelanda.

Cuando crucé a Australia, la aduana colocó una «visa permanente» en mi pasaporte de Nueva Zelanda.

En ambos países me mezclé con gente, muchos de los cuales venían de Inglaterra o de otros países europeos. Nunca nos hemos llamado, ni nos hemos considerado expatriados, inmigrantes o migrantes. ¿Por qué deberíamos tener? Vivíamos en culturas que no sospechaban de nosotros porque éramos blancos.

Históricamente, la mayoría de las personas en América del Norte, Australia y Nueva Zelanda han sido inmigrantes económicos o inmigrantes laborales. Sin embargo, cuando conquistaron las tierras, no invitaron a los indígenas, negros o mexicanos a unirse a ellos. En cambio, marginaron a estas personas. Entonces, incluso si una familia mexicana ha vivido en los Estados Unidos durante varias generaciones, todavía se los considera y trata como inmigrantes.

¿Cuál es mi condición?

Soy un migrante que quiere ser inmigrante en Colombia. Desde que dejé Australia a fines de 2008, he vivido en Marruecos, Chile, Argentina, Camboya, Colombia y Perú. Los períodos varían de cuatro a 18 meses. Apoyo mi propia enseñanza y escritura. Aunque prefiero esto último a lo primero, todas somos prostitutas a la hora de trabajar. Pero ese es tema para otro artículo.

Actualmente vivo en Medellín, como me llaman los lugareños. la gringa de boston el nombre de Hola – porque aquí no hay extranjeros. O si los hay, se esconden.

Aunque quiero convertirme en inmigrante, las reglas de la visa dificultan el proceso porque solo puedo permanecer en el país 180 días en un año calendario como turista. Las opciones para cambiar mi estado son limitadas. La primera es casarse con un local. Aunque tenía varios amigos voluntarios, podría complicarse y no hay garantía absoluta.

La segunda opción es invertir 200KUSD, toser, toser y montar un negocio o comprar bienes raíces. Otra opción es pagar tarifas escandalosamente altas y estudiar español durante cinco años en una universidad aprobada. La opción menos atractiva es enseñar 48 horas a la semana en una escuela con salarios ridículamente bajos para ayudar a los angloparlantes a obtener visas.

En otros países, la regla para los migrantes como yo era que tenía que salir del país y volver a entrar cada 90 días. La excepción fue Camboya, donde pude quedarme para siempre y la agencia de viajes pudo tramitar mi visa por un año.

Por ejemplo, cuando vivía en Marruecos, una vez crucé la frontera de Ceuta en la línea de entrada y luego caminé hasta la línea de salida. Solo había estado fuera del país durante 15 minutos, pero eso fue suficiente para un sello de 90 días.

Pero la única razón por la que pude hacer eso fue porque era blanco y me consideraban inmigrante. Los inmigrantes y los migrantes de África no recibieron el mismo trato y, a menudo, fueron devueltos.

¿Qué sigue?

En general, evito a las personas que se hacen llamar expatriados. Sin embargo, de vez en cuando asisto a un evento de InterNations para recordarme por qué no lo hago con más frecuencia.

A partir de ahora, cuando me encuentre con occidentales, les voy a preguntar si son inmigrantes o expatriados.

Sospecho que la solicitud no será bien recibida porque cuestiona la ilusión romántica de «vivir el sueño».

Si está de acuerdo con que se elimine la palabra expatriado, no dude en utilizar la pregunta. Algunas personas podrían comenzar a pensar en reducir la brecha entre «ellos» y «nosotros». Y al final, todos somos o «inmigrantes» o «migrantes».

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