Es poco probable que la UE-Mercosur se cierre antes de las elecciones de la UE: Euractiv

Es muy poco probable que el muy disputado acuerdo de libre comercio entre la UE y Mercosur se concluya antes de las elecciones de la UE en junio, dijeron a Euractiv Francia legisladores franceses y alemanes familiarizados con el asunto.

Lea la historia original en francés aquí.

A principios de febrero, la última ronda de negociaciones sobre el largamente postergado acuerdo de libre comercio entre la UE y los países del Mercosur (Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay) volvió a fracasar.

Las normas de reciprocidad en las normas medioambientales y sociales siguen siendo un obstáculo, y Francia hasta ahora se niega a firmarlas a menos que se introduzcan las llamadas «cláusulas espejo» que garanticen que los países del Mercosur estén sujetos a compromisos medioambientales similares a estos, que ya exigen los países de la UE.

A sólo unos meses de las elecciones europeas de junio, el fracaso de estas últimas conversaciones podría significar que no se alcance ningún acuerdo antes de esa fecha.

«La situación ideal sería que todo esto (las negociaciones sobre el acuerdo entre la UE y Mercosur) terminara antes de las elecciones europeas. Esto ya no es posible», dijo a Euractiv Francia Niels Schmidt, legislador alemán y portavoz de Asuntos Exteriores del Grupo Socialista en el Bundestag (SPD).

Francia «no tiene prisa por llegar a una conclusión», dijo a Euractiv Francia Pascal Lecamp, diputado del Movimiento Democrático (Modem) y patrocinador de una resolución contra el acuerdo en su forma actual.

El Breve – La Marmota Mercosur

Han pasado 25 años desde que los cuatro países del Mercosur y la UE prometieron firmar un acuerdo de libre comercio. Veinticinco años de idas y venidas políticas, ahora combinados con imperativos proambientales, están llevando las negociaciones al borde del colapso.

Más de dos décadas de negociaciones

El acuerdo ha tardado 25 años en gestarse.

Iniciadas en 1999, las negociaciones entre la UE y los países del Mercosur tenían como objetivo crear el acuerdo de libre comercio más grande del mundo, permitiendo el comercio entre más de 780 millones de personas con aranceles reducidos para bienes y servicios por un valor actual de 120 mil millones de euros al año.

Los negociadores llegaron a un acuerdo en 2019, aunque Francia posteriormente se negó a respaldar el acuerdo, argumentando que las garantías ambientales y sociales ofrecidas por el entonces presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, eran insuficientes.

Por lo tanto, las discusiones se han estancado hasta el regreso del actual presidente socialista de Brasil, Lula, reavivando las esperanzas de una rápida firma a finales de 2022.

Sin embargo, las negociaciones sobre la inclusión de «cláusulas espejo» siguen estancadas.

La Comisión Europea, que tiene competencia exclusiva sobre los aspectos comerciales de los acuerdos de libre comercio, propuso la inclusión de un llamado protocolo adicional que contiene cláusulas sociales y medioambientales.

Sin embargo, no es vinculante y, por lo tanto, lo consideran insuficiente los países de la UE que se oponen al acuerdo, mientras que los países del Mercosur han acusado a la UE de interferir en sus asuntos internos.

Aunque la última ronda de conversaciones, celebrada a finales de enero y principios de febrero, fracasó -con el desafío de Francia impulsado en parte por protestas campesinas generalizadas en todo el bloque-, la Comisión dijo que las conversaciones ya se habían reanudado.

Alemania y Brasil luchan por preservar el acuerdo UE-Mercosur

El canciller alemán Olaf Scholz y el presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva se comprometieron a sellar el acuerdo comercial UE-Mercosur en Berlín el lunes (4 de diciembre), a pesar de la reacción negativa al acuerdo por parte de Francia y Argentina.

«El trabajo continúa»

«El trabajo continúa», afirmó el 8 de febrero el vicepresidente ejecutivo de Comercio de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis.

«Dombrovskis estaba, está y seguirá estando dispuesto a viajar a Mercosur si las negociaciones técnicas han avanzado lo suficiente como para alcanzar un acuerdo político», dijo un portavoz de la Comisión a Euractiv Francia.

«En este momento, ese no es el caso. (…) la evaluación de la Comisión es que aún no se han cumplido las condiciones para concluir las negociaciones con Mercosur», afirmó el portavoz, haciéndose eco de la opinión del Comisario del Pacto Verde, Maros Šefčovič, el 7 de febrero.

Hasta ahora ésta ha sido la posición de Francia, Austria, Países Bajos y Bélgica, mientras que España, que apoyó el acuerdo en su forma actual, ahora quiere que incluya cláusulas espejo.

Tiempo perdido

Mientras que los franceses están firmemente en contra de un acuerdo rápido, algunos en el lado alemán se han quejado de la falta de ritmo.

«Hemos perdido mucho tiempo y estamos bastante decepcionados con Alemania», dijo Schmidt, diputado del GSDP, a Euractiv Francia.

Schmidt, que también es copresidente de la Asamblea Parlamentaria Franco-Alemana, indicó que la reactivación de la política comercial internacional es uno de los puntos clave del programa del Canciller alemán Olaf Scholz.

«Alemania es un país muy comprometido con el libre comercio», dijo Scholz el 5 de febrero en Berlín, junto al primer ministro Gabriel Atal, afirmó Schmidt.

Sin embargo, tal como están las cosas, «no habrá ningún acuerdo entre Francia y Alemania sobre el acuerdo UE-Mercosur antes de las elecciones europeas», afirmó Schmidt.

Lecamp, miembro del MoDem, estuvo de acuerdo y dijo a Euractiv Francia que, en efecto, era «improbable».

«Hoy el acuerdo no es una prioridad para los europeos. Más bien esperan avances en materia de inmigración, inteligencia artificial y normas presupuestarias», añadió Lecamp.

Después de las protestas de los agricultores, las cuestiones de política agrícola también pasaron a ocupar un lugar destacado en la agenda política.

«Tenemos que atravesar esta fase de las elecciones (europeas) y la entrada de la cuestión agrícola en el panorama político francés. Luego tendremos que ver si podemos encontrar cláusulas que atenúen el shock que temen los agricultores franceses», concluyó Schmidt.

(Edición de Natalie Weatherald)

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