Estadounidense ‘robado’ cuando un bebé encuentra familia en Chile



CNN

Scott Lieberman, un estadounidense que vive en San Francisco, siempre supo que fue adoptado en Chile. Lo que no sabía era que lo habían robado cuando era un bebé.

«Viví 42 años de mi vida sin saber que me robaron, sin saber lo que estaba pasando en Chile durante los años 70 y 80 y solo quiero que la gente sepa… Hay familias allá afuera que aún pueden reunirse. ”, dijo Liberman.

Durante la dictadura del General Augusto Pinochet (1973-90), muchos bebés fueron canalizados a agencias de adopción. Algunos de los niños provenían de familias ricas, tomados o entregados para proteger la reputación. Otros bebés de entornos más pobres simplemente fueron robados, como parece que fue el caso de Lieberman.

En la última década, CNN ha documentado múltiples casos de bebés chilenos que fueron robados al nacer. Las autoridades del país dicen que sacerdotes, monjas, médicos, enfermeras y otros conspiraron para llevar a cabo adopciones ilegales, con el principal motivo de lucro.

Las autoridades chilenas dicen que la cantidad de bebés robados podría ser de miles, pero la investigación del país sobre las controvertidas adopciones ha languidecido a lo largo de los años. Algunos de los que participaron en las adopciones ilegales han muerto. Muchas clínicas u hospitales donde supuestamente se robaron los bebés ya no existen.

Cuando Lieberman se enteró del escándalo hace unos meses, comenzó a preguntarse si le había pasado lo mismo a él, y comenzó a reconstruir la historia de dos familias engañadas, en Chile y en Estados Unidos.

Scott Lieberman cuando era niño.

La historia de Lieberman comienza a fines de 1979 en la localidad de Cañete, ubicada en la región del Biobío, centro sur de Chile. Su madre, Rosa Ester Mardones, entonces de 23 años, acababa de enterarse de que estaba embarazada. Como no estaba casada y en una situación económica difícil, buscó ayuda, según cuenta su hija Jenny Escalona Mardones, quien es dos años mayor que Lieberman.

Escalona le dijo a CNN que monjas católicas fueron a visitar a su madre y le ofrecieron un trabajo en Santiago, la capital, donde “haría trabajo doméstico en una casa de un médico”.

Una vez en Santiago, también la ayudó una trabajadora social que, según Escalona, ​​parecía particularmente interesada en el caso de Mardones. En el transcurso de su embarazo, dijo Escalona, ​​la trabajadora social hizo firmar a su madre múltiples documentos que la joven del campo no entendió del todo.

El bebé nació el 21 de agosto de 1980 en la Clínica Providencia de Santiago. Estaba sano, pero Rosa Ester Mardones apenas pudo verlo después del parto. La trabajadora social tomó la custodia y se llevó al bebé, incluso antes de que su madre saliera del hospital, dijo Escalona.

Cuando Mardones buscó a la trabajadora social para preguntar por el bebé, la amenazó.

“No vengas más aquí a buscar al bebé; porque, si lo haces, llamo a la policía y te arrestan”, dijo Escalona que le dijeron a su madre.

«Su hijo está ahora en los Países Bajos o Suecia. Está en otro país. Eres una mujer pobre y soltera, y no eres capaz de criar a otro hijo. Firmaste tus derechos de paternidad, de todos modos.

Durante la dictadura, hacer demasiadas preguntas era arriesgado. Para una mujer como Mardones, recibir ayuda de la policía hubiera sido impensable.

El bebé estaba en efecto en un país diferente, pero no en Europa. Una pareja estadounidense lo había adoptado y había hecho todo el papeleo para llevarse legalmente al bebé a casa con ellos en los Estados Unidos, donde crecería el bebé, ahora llamado Scott Lieberman.

En una entrevista con CNN, Lieberman, que ahora tiene 42 años, dijo que sus padres adoptivos nunca sospecharon que estaban adoptando a un bebé que le robaron a su madre biológica.

No fue hasta fines del año pasado cuando Lieberman, quien trabaja como editor de videos, leyó una historia sobre adopciones ilegales en Chile, que comenzó a preguntarse si ese también había sido su caso.

Con la ayuda de «Nos Buscamos», una organización chilena sin fines de lucro que busca reunir a niños que fueron separados de sus padres biológicos, descubrió que tenía una media hermana. Con la ayuda de MyHeritage, una compañía de genealogía en línea, Lieberman y Escalona se hicieron pruebas de ADN que confirmaron que están emparentados.

Lieberman le mostró a CNN su partida de nacimiento chilena y su registro de nacimiento, así como sus documentos de adopción estadounidenses.

El 11 de abril, Lieberman voló a Chile para encontrarse con su familia biológica. Su madre había muerto de cáncer de huesos en 2015, a la edad de 58 años. Nunca supo que su hijo fue adoptado por una familia estadounidense y regresaría a su Chile natal menos de una década después.

En cambio, conoció a su media hermana en el aeropuerto de Concepción. Ella no habla inglés y su español es básico, pero no se necesitaban palabras. A pesar de ser extraños unas semanas antes, ahora se abrazaban como si se conocieran de toda la vida. Nadie, incluidos los que los rodeaban, tenía el ojo seco.

Cuando se le preguntó cómo se sentía acerca de regresar a su país natal, Lieberman dijo: «Muy bien. Casi toda mi familia está aquí. Es increíble. ¡Tanto amor!» También se presentaron miembros de su familia extendida y más tarde también se reunió con su padre biológico.

Su hermana, Escalona, ​​dijo sentirse «muy feliz», pero sin palabras.

Scott y su media hermana, Jenny Escalona, ​​en la tumba de su madre en Chile.

Lieberman cree que tuvo suerte, especialmente cuando piensa en esas madres e hijos que no se han encontrado.

«Ella sabía que yo existía. Hay otras madres a las que les dijeron que sus hijos habían nacido muertos. No saben que su hijo aún podría estar vivo en otro país”, dijo Lieberman.

Lieberman pasó 12 días en Chile, visitando la tumba de su madre biológica junto con su hermana.

«No sentí que mi vida no estaba completa antes. Recibí mucho amor de mi familia mientras crecía. Tengo mucho amor de mis amigos. Pero ahora, es raro, pero me siento más completa. [I feel] amado de una manera que nunca antes había sentido”, dijo Lieberman a CNN después de regresar a San Francisco desde Chile.

Escalona ahora cree que las monjas que fueron a visitar a su madre cuando quedó embarazada, así como el médico en cuya casa trabajaba, conspiraron con la trabajadora social para robarle el medio hermano a su madre.

Escalona dijo que su madre nunca le dijo nada sobre su hermano. Ella cree que una combinación de vergüenza, dolor y tristeza impidió que su madre le dijera la verdad.

“Nunca, nunca, mi madre habló del hecho de que había tenido un hijo y que se lo habían robado. Era la dolorosa verdad que se guardó para sí misma durante muchos años. Incluso creo que se la llevó el dolor”, dijo Escalona.

Lo que sabe Escalona es de un pariente cercano que ayudó a su madre. Ese familiar estuvo con su madre durante el embarazo y conoció detalles sobre el nacimiento del bebé y cómo se lo arrebataron a su madre, dijo Escalona.

La verdad ha ayudado a Escalona a comprender cosas de su madre que alguna vez le parecieron desconcertantes, incluida la decisión de su madre de vivir cerca del aeropuerto de Santiago durante los últimos años de su vida.

“Le gustaba ir al aeropuerto y nos pedía que la acompañáramos. Ella simplemente se sentaba y miraba a la gente, especialmente a los que iban llegando”, dijo Escalona.

Ahora cree que su madre esperaba que su hijo regresara.

Su madre regresó a Cañete justo antes de morir, pero solía decir: «Ya no puedo escuchar los aviones».

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