¿Funciona el impulso criptográfico de El Salvador? Los expertos piden cautela en medio de reformas controvertidas

El Salvador dice que ahora se está beneficiando de las inversiones en bitcoins que son el centro de las reformas económicas y sociales del presidente Nayib Bukele, un cambio sorprendente para un país con una reputación de décadas de violencia desenfrenada de pandillas y una de las tasas de homicidios más altas del mundo.

Bukele dijo la semana pasada que el país se está beneficiando de las inversiones que inició hace más de dos años, publicando en X: «Con el precio actual de mercado de #Bitcoin, si vendiéramos nuestros #Bitcoins, no solo recuperaríamos el 100% de nuestra inversión, pero también una ganancia de $3620, 277.13 USD (hasta ahora).»

En 2021, El Salvador aprobó una legislación para aceptar Bitcoin como moneda de curso legal, convirtiéndose en el primer país del mundo en hacerlo. La medida se ha convertido en una parte clave de las dramáticas reformas sociales y económicas de Bukele, y el presidente dijo que la adopción de bitcoin «hará crecer la economía del país, brindando acceso al crédito, ahorro, inversión y transacciones seguras».

Bukele tuiteó en septiembre de 2021 que el país tenía 400 Bitcoins y anunció que «compraría un #Bitcoin todos los días a partir de mañana».

Sin embargo, algunos expertos han advertido que la volatilidad del bitcoin dificulta la mitigación del riesgo.

Bitcoin alcanzó su máximo histórico en noviembre de 2021 con 68.789,63 dólares, dos meses después de la inversión inicial de Bukele en la moneda. Casi un año después, el valor de la moneda se ha desplomado casi un 75% a alrededor de 16.000 dólares, según Coinbase, una popular plataforma de intercambio de criptomonedas. Bitcoin vale actualmente alrededor de 41.000 dólares.

«Teniendo en cuenta los riesgos involucrados, uno realmente esperaría duplicar su dinero cada año en una criptomoneda para justificar el riesgo subyacente», dijo a ABC News David Yermak, profesor de finanzas en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York. «Realmente lo han pasado muy mal con todo el asunto y han logrado recuperarse incluso en gran medida».

A pesar de su riesgo obvio, el país ha seguido impulsando la criptomoneda como vehículo para la reforma económica, introduciendo recientemente un nuevo programa Visa for Freedom que otorgará residencia y un posible pasaporte a 1.000 personas al año que cumplan con ciertos requisitos financieros.

El programa está «destinado principalmente a personas o inversores de alto patrimonio neto interesados ​​en contribuir a la construcción de Bitcoin Country» que tienen un «umbral financiero de 1 millón de dólares en bitcoins o dólares estadounidenses», según un comunicado del gobierno.

Mientras tanto, las reformas sociales en El Salvador también han generado preocupación de que hayan «restringido y violado derechos fundamentales», según un informe reciente de Amnistía Internacional.

FOTO: Un participante con un collar de Bitcoin durante la Cumbre de Adopción de Bitcoin 2023 en San Salvador, El Salvador, el 7 de noviembre de 2023.

Un participante con un collar de Bitcoin durante la Cumbre de Adopción de Bitcoin 2023 en San Salvador, El Salvador, el 7 de noviembre de 2023.

Camillo Friedman/Bloomberg vía Getty Images

En respuesta a más de 80 asesinatos relacionados con pandillas ocurridos en un período de tres días en marzo de 2022, «las fuerzas de seguridad del país fueron autorizadas a arrestar a cualquier persona sospechosa de pertenecer o apoyar a pandillas» y «suspendieron el derecho a ser informado con prontitud del motivo de los asesinatos». la detención”, según un informe de 2022 del Departamento de Estado de Estados Unidos.

Según el informe estadounidense, más de 52.000 personas fueron «arrestadas en los primeros seis meses del estado de emergencia, lo que dio lugar a acusaciones de hacinamiento y trato inhumano en las cárceles».

Marie I, una residente de El Salvador de 42 años que no quiso dar su apellido, dijo a ABC News: “Estamos hablando de una verdadera purga. El Salvador arrestó a más de 70.000 personas, incluidos miles de niños”, dijo. “(Bukele) no tiene idea de lo que significan los derechos humanos.

Después de una ofensiva contra el crimen, El Salvador reportó 7,8 asesinatos por cada 100.000 habitantes en 2022, uno de los más bajos de América Latina, frente a 103,6 asesinatos en 2015, uno de los más altos del mundo.

Algunos observadores dicen que los esfuerzos han hecho poco para lograr un cambio significativo en el país.

FOTO: Un segundo grupo de 2.000 detenidos son trasladados a la megacarcel Centro de Detención de Terroristas (CECOT), el 15 de marzo de 2023 en Tecoluca, El Salvador.

Un segundo grupo de 2.000 detenidos son trasladados al megacentro penitenciario para la detención de terroristas (CECOT), el 15 de marzo de 2023 en Tecoluca, El Salvador.

Presidencia de El Salvador vía Getty Images

«Debido a que hay tanta alegría en poder sentirse seguro en este momento, la gente no quiere pensar en qué más podría estar pasando detrás de escena, lo que en realidad puede deberse principalmente al apoyo de aquellos que siempre han estado en el poder. en el país», dijo el profesor de UCLA Lazy Abrego, quien nació en El Salvador.

Bukele ha defendido anteriormente su administración contra acusaciones de que gobierna de manera autoritaria. En medio de las críticas de la administración Biden por su despido de jueces del Tribunal Constitucional, Buchelle tuiteó «(a) nuestros amigos de la comunidad internacional… con el debido respeto, estamos limpiando nuestra casa… y ese no es su trabajo». «

Un portavoz de la oficina de Bukele no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de ABC News.

Los cambios generaron elogios de algunos inversores. Jack Mallers, fundador del proveedor de pagos bitcoin Strike, dice que cree que el país está lleno de potencial. Mallers dice que asesoró a Bukele sobre las iniciativas de criptomonedas del país y que las operaciones globales de Strike tienen su sede en El Salvador.

«Me gustó la analogía que El Salvador está tratando de hacer, tal vez una especie de Singapur latinoamericano», dijo. “Son muy duros con el crimen. Son muy profesionales en tecnología e innovación. Quieren acoger a empresarios, empresas para innovar, son muy ricos por naturaleza y sus recursos, están justo en el agua, tienen tierras hermosas, tienen muchos recursos naturales que pueden usar y se han convertido un poder de atracción para aquellos que creen profundamente en Bitcoin”.

FOTO: Gente bailando en la Plaza de la Libertad en San Salvador, El Salvador, 1 de diciembre de 2023.

La gente baila en la Plaza de la Libertad en San Salvador, El Salvador, el 1 de diciembre de 2023.

Camillo Friedman/AFP vía Getty Images

El país atrajo recientemente el certamen Miss Universo 2023 a la capital del país, San Salvador.

“Yo era escéptico cuando se acercaron a nosotros por primera vez, especialmente en cuanto a la seguridad. Todos hemos visto las noticias en Estados Unidos», dijo la directora ejecutiva de Miss Universo, Amy Emmerich, a ABC News. «Pero seguían diciendo que deberíamos venir y ver qué estamos haciendo aquí para ustedes».

Emmerich agregó que el gobierno de El Salvador «ha demostrado con creces ser un socio».

Pero Bukele sigue generando preocupación entre sus críticos. Actualmente se encuentra con una licencia presidencial de seis meses para hacer campaña para la reelección, a pesar de una prohibición constitucional previa que impedía a un presidente cumplir un segundo mandato consecutivo. En 2021, la Sala Constitucional de la Corte Suprema de El Salvador levantó esta prohibición, allanando el camino para que Bukele buscara la reelección.

Roger Milano, un ingeniero salvadoreño de 36 años, defendió las reformas del gobierno y dijo a ABC News: “La gente puede criticar todo lo que quiera. Puedo caminar libremente en mi ciudad. Antes no era así. Bukele marca la diferencia entre un criminal y una víctima.»

Aicha El Hammar de ABC News contribuyó a este informe.

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