Juicio al líder de la MS13 en EE.UU. podría revelar conversaciones con pandillas en El Salvador

Un alto líder de la Mara Salvatrucha (MS13) se declaró inocente de los cargos de terrorismo presentados por fiscales federales estadounidenses, lo que marca el inicio de un caso que podría revelar las negociaciones secretas del gobierno de El Salvador con la pandilla.

Elmer Canales Rivera, también conocido como «Crook», habló durante su lectura de cargos el 8 de diciembre en el Tribunal del Distrito Este de Nueva York en Central Islip, una ciudad de Long Island donde viven miembros de pandillas con base en Estados Unidos.

Las autoridades mexicanas arrestaron a Crook el 9 de noviembre, casi dos años después de que el gobierno salvadoreño lo liberara secretamente de prisión, lo pusiera en un apartamento de lujo y facilitara su fuga a Guatemala. Después de su captura en México, lo trasladaron en avión a Houston, Texas, donde hizo su primera comparecencia ante el tribunal.

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Su liberación se produjo en medio del desmoronamiento de conversaciones secretas entre el presidente salvadoreño Nayib Bukele y la MS13 en las que la pandilla brindó apoyo político a cambio de menores niveles de violencia. Crook fue una figura central en esas negociaciones, que colapsaron después de que una serie de asesinatos llevaron al gobierno salvadoreño a imponer un estado de emergencia, suspendiendo ciertos derechos constitucionales para facilitar arrestos masivos de miembros de pandillas.

Los fiscales estadounidenses acusaron a Crook y a otros 13 líderes de la MS13 en diciembre de 2020 por cargos que iban desde narcoterrorismo hasta conspiración para brindar apoyo material a terroristas. Crook fue uno de los 12 miembros del llamado ranfla historicael «consejo de liderazgo histórico» de la pandilla, para ser acusado.

Sin embargo, el gobierno salvadoreño se ha negado a extraditar a Crook y a 11 de sus asociados pandilleros acusados, incluido Borromeo Enrique Henríquez, alias «Diablito de Hollywood», el líder de más alto rango de la MS13.

Análisis InSight Crime

Mientras la MS13 se tambalea por la represión del gobierno salvadoreño contra la pandilla, el caso contra Crook podría cambiar el equilibrio de poder y proporcionar nuevos detalles explosivos sobre la relación de la pandilla con el gobierno de El Salvador.

Los funcionarios estadounidenses ya han hecho algunas acusaciones condenatorias.

Por ejemplo, los fiscales alegan que Crook fue «escoltado» desde la prisión por «altos funcionarios del gobierno salvadoreño» días después de la matanza liderada por las pandillas. Luego, dicen los fiscales, funcionarios del gobierno le proporcionaron transporte, armas de fuego y un contrabandista de personas para huir del país después de que el gobierno de Estados Unidos ya había solicitado su extradición.

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El procesamiento de Crook ya ha socavado las afirmaciones de Bukele de que su administración no negoció con la pandilla. Los fiscales estadounidenses dicen que Crook «desempeñó uno de los papeles más destacados en las negociaciones y acuerdos de la MS13» con el gobierno salvadoreño.

Para obtener favores y concesiones del gobierno, los funcionarios dijeron que Crook y otros líderes de la MS13 ordenaron a las bases participar en «actos públicos de violencia para amenazar e intimidar a la población civil». También «atacaron a funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y al ejército y manipularon el proceso electoral».

Como el único líder de alto rango de la MS13 bajo custodia de Estados Unidos que enfrenta la posibilidad de cadena perpetua, es plausible que Crook coopere con los fiscales estadounidenses a cambio de una sentencia más corta, una estrategia común utilizada por acusados ​​de alto perfil que enfrentan largas penas de prisión.

«Crook puede revelar detalles específicos sobre cómo personas de la administración Bukele lo ayudaron a escapar y sobre las negociaciones de la MS13 con la administración», dijo a InSight Crime Ricardo Valencia, exjefe de comunicaciones de la embajada de El Salvador en Estados Unidos.

“Podría salir mucha información de que Bukele no quiere salir, que es cómplice de todo esto”, añadió.

Más allá de las posibles negociaciones de Crook con las autoridades estadounidenses, Valencia dijo que el hecho de que Crook esté bajo custodia estadounidense demuestra que Buchelle solo tomó medidas enérgicas contra miembros de bajo nivel de la MS13 mientras protegía la jerarquía de la pandilla. Crook iba a cumplir una condena de 40 años de prisión en El Salvador.

El caso de Nueva York también podría complicar aún más las relaciones entre Estados Unidos y El Salvador.

«El Departamento de Justicia y el Departamento de Estado de Estados Unidos no siempre siguen la misma estrategia», dijo Valencia. «Creo que va a ser difícil para el Departamento de Estado proporcionar más recursos a un presidente que ha conspirado con lo que el Departamento de Justicia llama una organización terrorista».

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