Los fiscales brasileños quieren prohibir el popular herbicida atrazina

Campo de caña de azúcar en etapa de desarrollo se ve en una finca en Jacarezinho

Un campo de caña de azúcar en desarrollo se ve en una granja en Jacarezinho, Brasil, el 1 de enero de 2019. Foto tomada el 1 de enero de 2019. REUTERS/Marcelo Texeira/Foto de archivo Adquirir derechos de licencia

SAO PAULO, 5 oct (Reuters) – Los fiscales laborales brasileños han solicitado una orden judicial para prohibir el uso de atrazina, que está presente en el 5 por ciento de los pesticidas vendidos en el país, dijeron los fiscales el jueves.

El regulador nacional de salud Anvisa, que se verá obligado a cancelar el registro de pesticidas que contienen atrazina si un juez falla a favor de los fiscales laborales, no hizo comentarios inmediatos sobre el caso, presentado el miércoles ante un tribunal brasileño.

La atrazina, que se utiliza en cultivos que van desde la caña de azúcar hasta el maíz y la soja, fue prohibida en la Unión Europea en 2003 debido al riesgo de contaminar las aguas subterráneas.

Nueve años después, también fue prohibido en Suiza, sede de Syngenta, que desarrolló el herbicida y continúa fabricando y exportando el producto químico, dijeron los fiscales.

En su sitio web, Syngenta llama a la atrazina «segura para las personas» y «buena para el medio ambiente y la economía», citando estudios que demuestran su seguridad en granjas estadounidenses donde su uso está permitido.

En un comunicado, Syngenta reconoció que importa y vende en Brasil sus propios productos formulados que contienen atrazina, sola y en mezclas.

La compañía también dijo que la atrazina está registrada en más de 50 países y la calificó como una herramienta crucial para ayudar a los agricultores a controlar las malezas y aumentar los rendimientos.

Brasil, cuyo clima tropical lo ha convertido en una potencia agroindustrial, es el mayor consumidor de pesticidas del mundo, incluidos muchos prohibidos en otros lugares. Los investigadores estiman que Brasil representa alrededor del 20% del uso total de pesticidas en el mundo.

Los fiscales citaron datos de 2021 de la agencia ambiental de Brasil, Ibama, los más recientes disponibles, que muestran que la atrazina era el quinto ingrediente pesticida más utilizado en el país. El éxito de ventas fue el glifosato, un herbicida que la soja genéticamente modificada está diseñada para tolerar.

Brasil, el mayor exportador mundial de soja y azúcar y un importante productor de maíz, importó alrededor de 77.700 toneladas de productos que contienen atrazina en 2022, principalmente de China, lo que representa alrededor del 80 por ciento del suministro, según datos comerciales del gobierno brasileño.

Estados Unidos e Israel también exportan el producto químico a Brasil, según muestran los datos.

(Esta historia se ha corregido para reflejar la declaración corregida de la empresa que aclara que vende sus propios productos formulados que contienen atrazina en Brasil en el párrafo 6).

Información de Anna Mano; Edición de Brad Haynes y Aurora Ellis

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