Monterey – El alma de la tierra de Steinbeck

California, estado. San Francisco, ciudad. Monterrey, ciudad. John Steinbeck, autor. Para este fanático de Steinbeck, San Francisco está bastante cerca del cielo. Desde San Francisco, es fácil conducir por la península hasta Santa Cruz y el área de Steinbeck.

Vuelo al aeropuerto de San Francisco a última hora de la tarde. Los signos son inmediatamente América. «No Ped Sing», «Click derecho», «El empleo de más de 132 personas es ilegal». En Rent-a-Wreck compro un Chevrolet en dos tonos: verde felino y amarillo espantoso. Un auténtico proxeneta. ¿Y no era ese el tipo de automóvil que conduje hasta San Francisco en el Verano del amor de 1967 para seguir las instrucciones de Timothy Leary de «enchufar, sintonizar y salir?»

Ocurrió. ¿Y no es el mismo auto que estacioné en la librería City Lights y entré y escuché a Ginsberg recitar «Wow» y le pedí a Jack Kerouac que firmara mi copia de Dharma Bums? Ocurrió. Este monstruo americano retroiluminado es el coche de mi juventud. Malditos los pactos de mierda de hoy. (Es un triste reflejo del progreso que la franquicia Rent-a-Wreck ahora alquila compactos modernos).

Ahora conduzco por la autopista 92 y sus impresionantes carteles que conducen a San José por el Camino Real, el Camino Real. (Sí, conozco el camino a San José y es una ciudad estéril y desolada).

Tome la autopista 1, la autopista del Pacífico propia de Estados Unidos, que me lleva a la península ya lo largo de la costa, la costa escarpada y rocosa a la derecha, los restos de bosques de cipreses a la izquierda, y luego a Monterey a través de Santa Cruz. En el camino de regreso, tomaré la autopista 9, una carretera secundaria a pesar del gran título, y seguiré el río San Lorenzo hasta las montañas de Santa Cruz y luego a través del esplendor de las secuoyas de California en el Parque Estatal Henry Cowell Redwoods.

Si tengo suficiente tiempo, me detendré en Felton en la autopista 9 en el camino de regreso y daré un paseo nostálgico de una hora en el maravillosamente llamado Roaring Camp and Big Trees ferrocarril de vía estrecha. Ningún ferrocarril en mi juventud pasó por las secoyas; es cierto que solo Dios pudo haber creado estos árboles, uno de los cuales tiene cien metros de altura.

En la oscuridad del valle de Rhondda en Gales, ningún tren sopla como La pequeña locomotora roja, creo que puedo, creo que puedo;

Pero eso es mañana. Hoy es para el bendito Monterey. Robert Louis Stevenson, a modo de cuaderno de viaje, escribió sobre Monterey en la analogía del anzuelo, como si estuviera «cómodamente instalado junto a una púa». (Mientras Stevenson andaba por Monterrey, esperaba el divorcio de la luz de su vida, Fanny Osborne.) Mucho antes de Stevenson, Gaspar de Portola y el intrépido buscador de Dios, el padre Junípero Serra, reclamaron Monterrey para España y el mundo. Santa Iglesia Católica, estableciendo un fuerte y una misión en 1777.

El mar mientras conduzco por la carretera de la costa está blanco de furia y espuma. La tormenta causó estragos en el mar y en México. Este es el borde moribundo de la tormenta. Las olas rompen contra la costa rocosa y revientan con banderas blancas para marcar la ruta por delante. No veo leones marinos ni focas como el año pasado. Tal vez el mar está demasiado agitado. Tal vez tengan un refugio donde esconderse de las grandes olas. A pesar de.

Me alojo en el Monterey Bay Inn simplemente por su dirección, 242 Cannery Row. De aquí, anoche, pasé por delante de la horrible burla a los turistas que es el Muelle de los Pescadores, qué pecados cometen por el dólar del turista, y me dirigí al Muelle Municipal al final de la calle Figueroa. La verdadera flota pesquera está anclada aquí. donde los edificios están diseñados para el trabajo, no para el turismo, y las gaviotas acechan en los muelles y desembarcaderos que huelen a pescado. Steinbeck puro.

Anoche soñé que yo era Doc Rickett y todavía estaba trabajando en mi laboratorio entre los maravillosos forajidos de Cannery Row. Esta mañana, durante el desayuno, estoy pensando con tristeza en el fuerte propósito moral que atravesaba las novelas de Cannery Row de John Steinbeck. Temía que las grandes empresas conserveras se abrieran camino a través del poder financiero para poseer o controlar todas las tierras de cultivo de la zona. Steinbeck tenía razón en preocuparse. Porque eso es lo que pasó.

También es triste darse cuenta de que el año en que se publicó Cannery Row, 1945, fue el año en que murió la industria pesquera de la sardina de Monterey. Como dijo Steinbeck más tarde: Ahora están pescando turistas. En el apogeo de Monterey, había dieciocho fábricas de conservas, unos 100 barcos de pesca, 4.000 trabajadores, tres burdeles lujosos y un olor horrible a pescado muerto. Ahora casi todos se han ido.

(Anteriormente, Monterey y la cercana Salinas, donde nació, estaban enojados y avergonzados de John Steinbeck. En 1944, después del éxito de Las uvas de la ira, Steinbeck compró una casa en Monterey. Nadie la alquilaba. Una oficina de redacción. Fue acosado cuando trató de obtener combustible y madera de una ración local de tiempos de guerra. Escribió que sus viejos amigos no lo querían, en parte por sus hazañas y en parte porque tuvo tanto éxito: «Este ya no es mi país. Y es no será hasta que no muera. Me entristece mucho. Más tarde escribió: «Después de haber escrito Las uvas de la ira… los bibliotecarios de la Biblioteca Pública de Salinas que tenían. Se sabe que mi gente comentó que fue una suerte que mis padres murieran para que no tuvieran que sufrir esta vergüenza».

De hecho, todo el establecimiento literario estadounidense debería ir al infierno por tratar a este autor. Cuando Steinbeck ganó el Premio Nobel de Literatura en 1962, los periódicos lo condenaron con débiles elogios. El New York Times en particular debería agachar la cabeza avergonzado).

Ahora hay un Centro Nacional Steinbeck en Salinas, a unos 25 km de Monterrey. No es para mi. No soy de la escuela que piensa que estas cosas se pueden empaquetar, distorsionar, presentar. El propio centro dice: «Descubra las obras y la filosofía de Steinbeck para todas las edades y orígenes a través de exhibiciones interactivas multiétnicas, artefactos invaluables, exhibiciones entretenidas, programas educativos y archivos de investigación. Siete teatros temáticos presentan East of Eden, Cannery Row, Of Mice and Men, The Grapes of Wrath y muchos más. Esa no es mi escena.

Sin embargo, todavía podemos ver la fila de latas viejas si miramos de cerca.

Esta mañana voy a la calle de la espuma, donde comienza la verdadera línea de conservas. Me paro en silencio sobre las rocas de un muelle de carga abandonado. Agradable melancolía. Sería mejor posponer mi visita por un par de meses. Como estamos al final del verano y el clima todavía es muy cálido, demasiado agradable para mi estado de ánimo. Cannery Row necesita un toque de humedad fría en el aire para una verdadera y triste autenticidad. Y está mal que yo esté aquí el sábado. El jueves, dulce jueves, es definitivamente el único día para visitar Monterey. Pero, ¿cómo podemos cambiar el curso de los negocios de acuerdo con los requisitos literarios?

Mucho sigue igual en Monterey, mucho ha cambiado. La Ida Cafe of Blessed Memory ahora está cerca de Kalisa, frente a mi hotel en 851 Cannery Row. Wing Chong Market, en 835, se convirtió en Old General Store, y el edificio que una vez albergó el laboratorio marino de Doc Rickett sigue en pie en 800 Cannery Row. La última vez que estuve aquí era un club privado y pude entrar sin problemas. A partir de esta mañana parece estar tristemente desierta y me dijeron que es propiedad de la Ciudad de Monterey y que el público no es bienvenido.

No confunda este artículo genuino con el laboratorio de Doc Rickett, un restaurante en 180 Franklin Street, y no donde Doc Rickett habría cenado, pero no lo hizo.

Cuando haya terminado de escribir, bajaré a almorzar a Sancho Panza. Este restaurante está ubicado en un edificio de piedra construido en 1841 en la Calle Principal-Main Street. Allí, en una sala abarrotada de techo bajo, beberé cerveza Corona mexicana con rodajas de lima y comeré frijoles con carne chilenos y recordaré a John Steinbeck, el escritor que me dio el olor, la sensación, la realidad de Monterey cuando yo era un niño pequeño en Gales.

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