Plástico desechado destruye isla de manglares en Honduras

Isla de los Pájaros (Honduras) (AFP) – Un polluelo de garza revolotea torpemente después de nacer en un nido en una isla de manglares llena de desechos plásticos en el Golfo de Fonseca, a lo largo de la costa del Pacífico de Centroamérica.

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El aire se llena con los chillidos de otras aves marinas que también anidan en la Isla de Los Pájaros, en la Reserva de Vida Silvestre San Lorenzo, en medio de aguas turquesas que comparten Honduras, El Salvador y Nicaragua.

Miles de garzas, gaviotas, pelícanos, fragatas, espátulas rosadas y otras aves marinas viven en una maraña de ramas en esta isla de 2,5 hectáreas (6,2 acres).

Pero estos días lo comparten con montones de botellas de plástico no deseadas, marañas de redes de pesca y otra basura desechada que llega a sus costas.

Los habitantes de las ciudades del interior a menudo arrojan sus desechos plásticos en los ríos que desembocan en el Golfo de Fonseca, destruyendo lo que alguna vez fue un hábitat prístino.

Una docena de islas y cayos salpican la bahía, un área de 3.100 kilómetros cuadrados (1.200 millas cuadradas) que es alimentada por cinco ríos principales de sus tres países vecinos. Las disputas fronterizas sobre los derechos sobre la bahía y sus islas alguna vez agitaron a los países, pero estas disputas han disminuido.

Un pájaro muerto se descompone en la isla de Los Pájaros, en el Golfo de San Lorenzo en el Golfo de Fonseca
Un pájaro muerto se descompone en la isla de Los Pájaros, en el Golfo de San Lorenzo en el Golfo de Fonseca ©Orlando SIERRA/AFP

Se acerca el momento de limpiar

En cambio, ahora se están haciendo esfuerzos para limpiar las islas y los cayos de la bahía.

Un grupo activista, el Comité para la Protección y Desarrollo de la Flora y Fauna de la Bahía de Fonseca, unió fuerzas con el Instituto Hondureño de Conservación Forestal (ICF) y municipios costeros para realizar una limpieza.

Un día reciente, una misión llevó a unos 20 voluntarios y funcionarios gubernamentales a la isla de Los Pájaros, donde se sumergieron en los manglares, llenando sacos con un sinfín de desechos plásticos y botellas desechadas.

«Estos residuos sólidos… tardan años en descomponerse», dijo a la AFP Helen Castillo, del ICF.

La bahía alberga «cinco de las siete especies de manglares que existen en el mundo, por lo que es un objetivo para nuestra conservación», dijo a la AFP el ambientalista Carlos Zorto, del grupo activista.

Un polluelo de garza emerge de su caparazón en un nido rodeado de desechos plásticos en la isla de Los Pájaros
Un polluelo de garza emerge de su caparazón en un nido rodeado de desechos plásticos en la isla de Los Pájaros ©Orlando SIERRA/AFP

La Bahía de Fonseca ofrece sitios clave de anidación para aves migratorias, así como hábitat para cangrejos, moluscos, iguanas y peces como el róbalo y el pargo.

«Los golpes más duros»

Gran parte de la basura proviene de ciudades del centro y sur de Honduras y es transportada río abajo hasta la bahía, explica Castillo.

«Hemos visto tortugas marinas con las fosas nasales tapadas por tenedores y cucharas de plástico, lo que puede causarles la muerte», dice.

Voluntarios cargan un bote con desechos encontrados en una isla de anidación de aves marinas en el Golfo de Fonseca
Voluntarios cargan un bote con desechos encontrados en una isla de anidación de aves marinas en el Golfo de Fonseca ©Orlando SIERRA/AFP

El jefe del esfuerzo de limpieza del grupo activista, Adán Rivas, dice que los participantes están tratando de conseguir que los residentes costeros ayuden.

«Somos los más afectados» por la degradación ambiental, dijo Rivas a la AFP. «En el caso de Honduras, estamos asistiendo a sequías, inundaciones… y a la extinción de algunas especies».

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