¿Por qué los vinos Merlot son tan populares?

Merlot, o más exactamente, Merlot Noir (como en Merlot Blanc) se está convirtiendo rápidamente en una de las variedades de vino tinto más buscadas, gracias a los vinos Pomerol y Saint-Emilion de Burdeos. Tiene un estatus casi de culto en California, donde se producen vinos más concentrados al estilo de Burdeos. También crece en Australia, Nueva Zelanda, Chile e incluso Sudáfrica.

Merlot es la variedad de uva más comúnmente cultivada en Francia y es una de las más plantadas en Burdeos. Es una variedad de uva que se ha vuelto muy popular en todo el mundo en los últimos diez años. Los vinos de Merlot se pueden describir como suaves y ricos con aromas de frutas del bosque y sabores de ciruelas, grosellas negras y ciruelas.

¿Qué hace que Merlot sea tan especial?

  • Se adapta a la mayoría de los suelos y aguanta mucho mejor los suelos húmedos y arcillosos que el Cabernet Sauvignon.
  • En el viñedo, germina y florece temprano, lo que se traduce en una cosecha más temprana.
  • Es una variedad de uva moderadamente vigorosa de alto rendimiento que requiere bastante poda de verano. Esto está bien desde el punto de vista de un enólogo, pero no necesariamente a los ojos del enólogo. Mayores rendimientos generalmente significan menor calidad. Por lo tanto, es importante cosechar las uvas en su punto óptimo de madurez, de lo contrario se perderán las características varietales. Los enólogos astutos controlarán los rendimientos para obtener una calidad extra.
  • Responde muy bien al envejecimiento en barrica de roble. Después de que el vino haya estado un tiempo en roble, emergerán notas de caramelo, chocolate, grano de café y vainilla.
  • Es un vino muy afrutado, con buena estructura y taninos bajos, ideal para un vino monovarietal. También tiene un gran atractivo para combinar con vinos más tánicos. Entonces, la suavidad del Merlot ayuda a crear una mezcla compleja con la aspereza del Cabernet Sauvignon.
  • Merlot madura en botella antes que Cabernet Sauvignon, por lo que no necesita guardarse en bodega a diferencia de los vinos más robustos. Esto es lo que lo hace atractivo para muchos bebedores de vino a quienes les gusta comprar vino y beberlo inmediatamente en lugar de dejarlo reposar durante unos años. No somos tan pacientes como nuestros antepasados, o tal vez no podamos permitirnos esperar.

Merlot necesita un microclima relativamente fresco para evitar el gran inconveniente de un rendimiento excesivo. Ahora se cultiva en casi todos los países vitivinícolas y tiene un éxito especial en California, Chile y el norte de Italia.

¿Qué comida combina bien con Merlot?

Merlots ligeramente más robustos con sabores más intensos combinan bien con carnes a la parrilla y carbonizadas; «Pierna de cordero a la plancha con romero y ajo» estaría bien. Merlots más suaves y afrutados de climas más fríos combinan bien con platos a base de salmón o champiñones, o incluso platos como pechuga de pato especiada. En el otro extremo de la escala, los Merlot más suaves y de cuerpo más ligero combinan bien con mariscos como camarones o vieiras envueltas en tocino o incluso macarrones con queso.

Más sobre Merlot

Un comprador de vino que describe el éxito de Merlot:

«Encaja perfectamente con el popular estilo de bebida moderno porque produce vinos que tienen fruta dulce y madura y son agradables y suaves».

Jancis Robinson de The Oxford Companion to Wine 3rd Edition dice:

«Merlot ahora es tan popular en todo el mundo que solo rivaliza con Cabernet Sauvignon como la variedad de uva de piel oscura más plantada en general».

Uno de los vinos más famosos de Burdeos, el Château Petrus, que casi siempre cuesta más de £ 500 la botella, se elabora casi exclusivamente con Merlot.

La temperatura ideal para servir Merlot es 63°F / 17°C.

Merlot es un vino muy completo, y con el crecimiento de los viñedos en todo el mundo, veremos mucho más de esta versátil variedad de uva.

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