Quito: la capital subestimada de Ecuador fue la primera en convertirse en un sitio de la UNESCO



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Es difícil no sentir un poco de lástima por la capital ecuatoriana, Quito. A menudo vista por los viajeros como una escala incómoda en el camino a las Islas Galápagos, la ciudad es una metrópolis subestimada tan rica en historia y atracciones únicas como el famoso archipiélago de Ecuador.

Los viajeros dispuestos a darle una oportunidad a Quito rápidamente lo encontrarán como un lugar atractivo repleto de cultura, museos eclécticos y deliciosa cocina, gran parte de la cual se puede encontrar en su centro histórico notablemente bien conservado y reconocido por la UNESCO.

Estas son algunas de las razones por las que Quito merece ser mucho más que una ocurrencia de último momento:

Construida sobre las cenizas de una ciudad inca, el casco histórico de Quito fue fundado por los españoles en 1534 y sigue siendo uno de los ejemplos más grandes e intactos de la arquitectura colonial española en el hemisferio sur.

JA571E Ciclistas y peatones cerraron el domingo la calle Quito y la Basílica del Voto Nacional - Quito, Ecuador

De hecho, el centro histórico es tan impresionante y está tan bien conservado que fue la primera capital del mundo incluida en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1978.

La mejor manera de comenzar a explorar la ciudad vieja, gran parte de la cual es una zona exclusivamente peatonal, es sentarse a tomar un rato en la Plaza de la Independencia (o Plaza Grande, como la conocen los lugareños). A un paso del palacio presidencial, podrá presenciar el colorido cambio de guardia los martes a las 11:00 horas.

La plaza de las palmeras es un microcosmos de la vida en Quito. Aquí, las familias intercambian noticias mientras sus hijos se persiguen alrededor de la fuente principal, y grupos de hombres se amontonan en bancos para jugar a las cartas mientras los artistas callejeros compiten por llamar la atención. En medio de todo, hay vendedores ambulantes que venden empanadas y rodajas de mango mientras se abren paso hábilmente entre la multitud.

Estos peregrinos andinos se encuentran en la Iglesia Colonial Española de San Francisco en el centro de Quito, Ecuador.  Esta iglesia fue construida durante la época colonial española por monjes españoles.  Hoy en día, esta iglesia católica sigue siendo una parroquia activa para los residentes de esta capital sudamericana.

Dondequiera que vayas en el centro histórico, cada vuelta de la calle adoquinada seguramente te llevará a alguna maravilla arquitectónica notable, pero hay tres iglesias que merecen especial atención.

La Iglesia y Convento de San Francisco, conocido simplemente como San Francisco, es el edificio colonial más grande de la ciudad y tiene vista a la plaza que lleva su nombre. Más un complejo religioso que una iglesia, alberga una iglesia católica, un monasterio, una enorme biblioteca y un museo. La bulliciosa plaza de San Francisco es un lugar perfecto para probar la comida callejera ecuatoriana, como maduros con queso (plátanos fritos con queso) y torres imponentes de dulces de merengue esponjosos llamados espumilla.

Para un panorama impresionante, nadie puede competir con la neogótica Basílica del Voto Nacional. Decorada con una fantástica colección de gárgolas basadas en animales ecuatorianos (incluidas iguanas, pumas y ludis), esta fascinante iglesia es la basílica más alta de América y ofrece increíbles vistas de la ciudad y sus alrededores.

La otra iglesia que no debes perderte es la glamorosa La Compañía. Tanto un homenaje a todo lo que brilla como a Dios, el opulento interior dorado de pared a pared te dejará asombrado.

Arte precolombino, museo del agua, etc.

Pocas ciudades de América del Sur pueden presumir de una combinación de museos tan ecléctica e intrigante como Quito.

El pequeño pero brillante museo de arte precolombino, Casa del Alabado, está ubicado en una hermosa mansión del siglo XVI y presenta obras de arte, esculturas y textiles de varias poblaciones indígenas andinas.

La Fundación Guayasamín está dedicada al artista más famoso de Ecuador, Oswaldo Guayasamín. Ubicada en su antigua casa, la colección es una mezcla de su trabajo y de la colección personal de artefactos precolombinos y arte religioso de Guayasamín.

2A3HADC Ecuador, Quito, Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, museo Casa del Alabado o Museo de Artes Precolombinas

Para las familias que viajan con niños, no deben perderse el exclusivo Museo del Agua de Yaku. En parte museo, en parte parque acuático, esta divertida institución educativa celebra nuestro recurso más preciado.

Popular entre los lugareños pero en gran medida pasado por alto por los turistas, el fascinante Museo del Pasillo está dedicado al género musical favorito de Ecuador. Este espacio cuidadosamente curado recorre la historia musical de Ecuador y muestra de todo, desde instrumentos hechos a mano hasta artistas famosos. El museo incluso organiza varias actuaciones, incluida una noche de karaoke con una canción tradicional ecuatoriana.

Si visita el museo, asegúrese de preguntar en la recepción si hay un guía turístico llamado Freddy trabajando. Aunque no hay visitas guiadas oficiales en inglés, Freddy hará todo lo posible para traducir con entusiasmo las etiquetas de la exposición para los visitantes de habla inglesa.

Un restaurante informal y acogedor, Heladería San Agustín funciona desde hace más de 150 años y está ubicado justo al lado de la plaza central. Está especialmente concurrido a la hora del almuerzo, cuando se llena al máximo de lugareños que buscan disfrutar de la cocina tradicional ecuatoriana a un precio asequible.

Pruebe el ceviche o el seco de chivo, u opte por el menú diario, que siempre es una ganga e incluye plato principal, bebida y postre por menos de $12. El lugar también es famoso por sus helados artesanales.
Aunque hay docenas de variedades de helados recién hechos, el helado de paila se destaca. Esta delicia ecuatoriana, parecida a un sorbete, se prepara en la mesa con hielo seco y una gran olla de metal giratoria.

El Restaurante Casa Gangotena sirve excelente cocina andina en el lujoso hotel boutique Casa Gangotena, una mansión bellamente restaurada. Tiene uno de los menús más codiciados de la ciudad y se enorgullece de mostrar la riqueza y diversidad de la cocina ecuatoriana. Los aspectos más destacados del menú incluyen el locro dostagno, una sopa tradicional hecha con papas, maíz y queso, y la bondiola de cerdo, una paleta de cerdo marinada durante 72 horas y servida con lavanda y vinagre balsámico.

El creativo menú del bar (que ofrece una atractiva variedad de cócteles) es un homenaje a los licores ecuatorianos y los ingredientes regionales. En una noche fresca, una bebida caliente y especiada llamada canelazo da en el clavo. La versión de Casa Gangotena de esta bebida tradicional incluye licor de caña de azúcar con hibisco y coco y viene completa con un palo santo encendido. Pida sentarse junto a la chimenea al aire libre en la terraza de la azotea del hotel para disfrutar de espectaculares vistas nocturnas de la ciudad.

El recorrido a pie «Vive Quito como un local» de Metropolitan Touring es ideal para visitantes que solo tienen uno o dos días para explorar Quito. Diseñada en conjunto con un grupo de vecinos locales, esta experiencia excepcional brinda una mirada de primera mano a un lado de Quito que los turistas no suelen ver.

Entre otros sitios, pasearás por el animado barrio de la Calle Rocafuerte y tendrás la oportunidad de conocer a algunos de los artesanos y comerciantes de Quito, como un herbolario tradicional, una sombrerera, un chocolatero y un hombre que restaura con amor íconos religiosos.

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