Quito: Residentes se enfrentan a banda criminal en feroz batalla en la capital de Ecuador | Internacional

El barrio del Comité del Pueblo al norte de Quito, la capital de Ecuador, se convirtió en una zona de guerra el domingo 18 de junio, cuando los residentes respondieron a las amenazas de una banda criminal que operaba en la zona con una lluvia de piedras y cócteles Molotov. Casi dos horas después de que comenzara el conflicto, la policía llegó al lugar y mató a uno de los presuntos delincuentes e hirió a otra persona.

El enfrentamiento fue captado en vídeo por los vecinos que se organizaron en un pequeño ejército, quitando adoquines de las aceras y rompiéndolos en pequeños pedazos para usarlos como armas. Las alarmas comunitarias se dispararon en los alrededores, advirtiendo a los lugareños que abandonaran sus hogares y se unieran a la refriega. «Todos nos armamos de valor», dice un residente. La violencia culminó con el incendio de la casa del líder de la pandilla, conocido como Pastora (La pastora). Se creía que esta residencia era la sede de todas las actividades de tráfico de drogas. Cuando estalló en llamas y llegó la policía, los delincuentes se retiraron temporalmente.

Lejos de ser otro episodio de guerra de pandillas, la violencia que estalló el domingo fue el resultado de que los residentes estaban hartos de vivir con la constante sensación de inseguridad que está muy extendida en Ecuador. La feroz batalla continuó hasta las primeras horas de la mañana del lunes 19 de junio. Luego de que la policía abandonó el lugar, los delincuentes regresaron en motocicletas, disparando al aire y lanzando nuevas amenazas. «Iban a detonar bombas debajo de las casas de la gente y dijeron que se había declarado la guerra», dijo otro residente.

El conflicto se desató a las 18.00 horas del 18 de junio con el ataque a una joven en el barrio, lo que provocó que varios vecinos acudieran en su ayuda y los pandilleros huyeran. Luego, los residentes se agruparon para proteger su vecindario y posteriormente fueron confrontados por dos hombres armados en una motocicleta. Los residentes pidieron a los hombres que se fueran y ellos así lo hicieron, sólo para regresar unos minutos más tarde con 10 hombres armados más que comenzaron a disparar contra la multitud. «Corrimos y nos cubrimos mientras nos gritaban y amenazaban, pero luego decidimos enfrentarlos y salimos con palos para despedirlos», según un residente.

La policía dice haber identificado a la banda criminal y a su líder, La Pastora, quien fue arrestado 13 veces entre 2002 y 2021. Según Víctor Herrera, jefe de policía de Quito, La Pastora está detrás de un número creciente de delitos de tráfico de drogas y encubrimiento. de bienes robados. «Entendemos el problema en el vecindario», dijo Fausto Salinas, jefe de policía de Ecuador. “La señora que se hace pasar por víctima está detrás del terror”. Sin embargo, en este caso no se encontraron pruebas contundentes para incriminar a La Pastora y ella escapó de la custodia.

Un día después del enfrentamiento, los residentes informaron que la pandilla había cumplido sus amenazas contra un puñado de negocios. «No podemos vivir así», dice un residente. “Ni siquiera podemos salir. Estamos horrorizados”.

Mientras vecinos del barrio Comité del Pueblo de Quito se enfrentaban a la pandilla con piedras, palos y bombas caseras, el presidente Guillermo Lasso daba un discurso en cadena nacional sobre las políticas de seguridad que ha tomado su gobierno. «Estamos avanzando hacia el objetivo de fortalecer a la policía para mejorar su capacidad de proteger a nuestras familias», dijo el presidente, refiriéndose a la contratación de 8.500 policías adicionales.

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