trincheras oceánicas

Challenger Deep, ubicado en la Fosa de las Marianas frente a las Filipinas, es el lugar más profundo de la Tierra, alcanzando los 10,7 km bajo la superficie, con un relieve vertical mayor que el Monte Everest. La Fosa de Puerto Rico alcanza una profundidad de 8,4 km. La trinchera Perú-Chile de 5.900 km de largo es la más larga. limita con los volcanes de América del Sur.

No fue hasta el desarrollo del concepto moderno de tectónica de placas que se aclaró la comprensión de la formación de fosas oceánicas. Estas trincheras están asociadas tanto con terremotos como con actividad volcánica y son el resultado de la interacción de dos placas de la corteza, una deslizándose debajo de la otra y subduciéndose. Cuando una placa subyacente se mueve hacia abajo en un ángulo agudo hacia las regiones más cálidas de la tierra (un proceso conocido como subducción), atraída por las corrientes de convección y la gravedad, se forma una zanja donde una placa se desliza debajo de la otra. La subducción genera calor adicional a través de la fricción. El calor derrite la placa y el material fundido resultante (magma) sube a la superficie, entra en erupción y crea volcanes.

El movimiento hacia abajo también provoca terremotos. Donde dos placas oceánicas se encuentran, se desarrolla un sistema de arco de islas volcánicas de rocas basálticas en la dirección de la placa en subducción, como ocurre en las Islas Aleutianas. La interacción océano-continente crea montañas cuando los sedimentos marinos se comprimen y elevan, y volcanes por el derretimiento de una placa inclinada.

En esta situación, el material fundido se eleva a través de las montañas, contamina las rocas circundantes y entra en erupción en las montañas para formar volcanes de andesita. Las trincheras son relativamente más empinadas en el lado de la tierra y más suaves en el lado de la cuenca oceánica. Sedimentos acumulados en la zanja. Tiende a ser más grueso tierra adentro debido a la erosión del continente adyacente. Las fosas oceánicas son el hogar de la famosa fauna de fumarolas hidrotermales.

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